Los Angeles Memorial Coliseum : L’histoire d’un emblème de L.A.

Les lieux où se sont déroulés les jeux olympiques d’été, les Super Bowls et autres évènements historiques.
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Péristyle du Los Angeles Memorial Coliseum | Crédit photo de L.A. Coliseum

Depuis son ouverture en juin 1923, Los Angeles Memorial Coliseum est devenu l’un des lieux pour évènements sportifs les plus importants du monde, domicile des athlètes internationaux et jeux légendaires. Le Colisée a également accueilli de nombreux personnages historiques et d’innombrables évènements spéciaux. C’est la seule installation au monde à avoir accueilli deux Olympiades (X et XXIII), deux Super Bowls (I et VII), une World Series (1959), un Papal Mass et des visites de trois Présidents des États-Unis : John F. Kennedy, Richard Nixon et Ronald Reagan. Le Colisée pourra ajouter 2028, lorsque L.A. accueillera les Olympiades XXXIV. Le Colisée a été déclaré monument historique national le 27 juillet 1984.

Expo Park/USC Station sur Metro Expo Line

Expo Park/USC Station sur Metro Expo Line | Photo de Daniel Djang

EMPLACEMENT

Le Los Angeles Memorial Coliseum se trouve au Parc des Expositions, en face du campus de University of Southern California (USC). Le Colisée est à côté de l’ancien site du Los Angeles Memorial Sports Arena, qui est remplacé par le Banc of California Stadium ultramoderne, futur domicile du Los Angeles Football Club, prévu d’ouvrir en 2018.

Situé à environ quatre miles au Sud-Ouest du centre-ville de L.A. sur Exposition Boulevard et Figueroa Street, le Parc des Expositions est aussi le domicile du California African American Museum, du California Science Center et du Natural History Museum of Los Angeles County. Le Parc des Expositions sera le futur domicile du Lucas Museum of Narrative Art à 1 milliard de dollars. Le Colisée et le Parc des Expositions sont facilement accessibles via l’Interstate 110 (alias la Harbor Freeway) et l’arrêt Expo Park / USC Station de la ligne de métro Expo.

HISTOIRE

Le Colisée a été conçu par l’équipe d’architecte père et fils, John et Donald Parkinson. D’autres monuments conçus par cette société de L.A. sont le City Hall, Union Station et le Wilshire Building de Bullock. Le Colisée a été commandé en 1921 en tant que monument commémoratif pour les vétérans de Los Angeles de la 1ère guerre mondiale ; il a été redestiné à tous les vétérans en 1968. La cérémonie révolutionnaire officielle a eu lieu le 21 décembre 1921 et les travaux ont été terminés le 1er mai 1923. Lorsque le Colisée a ouvert en juin 1923, c’était le plus grand stade de L.A. avec une capacité d’accueil de 75144 personnes.

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Malcolm Smith mène les USC Trojans hors du Player’s Tunnel | Photo de Dean Zulich, crédit de L.A. Coliseum

USC TROJANS

Le Colisée est le stade domicile de l’équipe de football américain University of Southern California (USC) Trojans. Établie en 1888, la programmation des Trojans est une puissance vivace de la National Collegiate Athletic Association (NCAA), revendiquant 11 championnats nationaux. En 2015, 493 Trojans ont été embauchés par la National Football League (NFL), plus que n’importe quelle autre université. L’USC s’est liée pour la première fois à la nation avec la plupart des Pro Football Hall of Famers (12).

Cinq mois après son ouverture, le Colisée a accueilli son premier match de football américain le 6 octobre 1923. Une foule de 12836 personnes a vu l’USC battre Pomona College 23 à 7. De nombreux matchs inoubliables ont eu lieu sur ce terrain au fil des décennies ; l’un des plus grand était l’USC vs. Notre Dame le 30 novembre 1974. Connu sous le nom de “The Comeback”, les Trojans ont éliminé un déficit de 24 points et se sont frayé un chemin lors du champion national contre les Fighting Irish 55 à 24.

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Crédit Photo du Los Angeles Rams, Facebook

LOS ANGELES RAMS & RAIDERS, SUPER BOWLS I & VII

En 1946, le Colisée a démarré une relation sur le long terme avec la National Football League (NFL) lorsque l’ancien Cleveland Rams a été déménagé à Los Angeles. Kenny Washington a rompu la barrière des couleurs de NFL lorsque les Rams ont ouvert la saison contre les Philadelphia Eagles le 29 septembre 1946. L’équipe aurait joué à L.A. jusqu’à la fin de la saison de 1979, lorsque les Rams ont perdu face aux Pittsburgh Steelers au Super Bowl XIV. Les anciens Oakland Raiders ont ensuite appelé le Colisée maison de 1982 à 1994. Au début de la saison 2016-17, la NFL est retournée à L.A. et les Rams sont une fois encore les Los Angeles Rams.

Le Colisée a été le site des tous premiers matchs de championnat NFL-AFL, qui ont eu lieu le 15 janvier 1967 et est désormais connu dans le monde entier sous le nom de Super Bowl. Le champion de NFL, les Green Bay Packers, a vaincu les champions de l’AFL, les Kansas City Chiefs, 35 à 10. Le Super Bowl a été joué à L.A. pour la deuxième fois lorsque le Colisée a accueilli le Super Bowl VII en 1973, présentant les champions de l’AFC, les Miami Dolphins, et les Washington Redskins champions de la NFC. Les Dolphins ont battu les Redskins 14 à 7 pour devenir la première – et encore la seule – équipe de l’histoire de la NFL à avoir effectué une saison sans perdre avec un record de 17 à 0.

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Cérémonie d’ouverture des jeux olympiques d’été de 1984 | Crédit photo de L.A. Coliseum

JEUX OLYMPIQUES

Le Colisée a accueilli les cérémonies d’ouverture et de fermeture des Jeux Olympiques d’été de 1932. Le stade a également servit de terrain de hockey, de gymnase, de spectacles équestres et de pistes pour autres sports. Avant les jeux olympiques, la capacité du Colisée a été augmentée à 105574 places. La célèbre vasque Olympique (alias la Torche Olympique) a été ajoutée au péristyle de l’extrémité Est du stade, ainsi que les anneaux olympiques, qui ont été placés sur le péristyle de l’entrée principale au centre. Aujourd’hui, la torche est allumée pendant le 4ème quart des matchs de football américain de l’USC, ainsi que pour d’autres occasions spéciales (par exemple : lorsque les jeux olympiques ont lieu dans une autre ville).

En 1984, Los Angeles est devenue la seule ville des États-Unis à avoir accueilli deux Olympiades et le Colisée est devenu le premier stade à avoir accueillir les jeux olympiques deux fois. Pour les Jeux Olympiques de 1984, le Colisée a été le lieu principal pour les épreuves, ainsi que le site où se sont tenues les cérémonies d’ouverture et de fermeture. L’Olympic Gateway, créé par le sculpteur Robert Graham pour les Jeux de 84, est remarquable pour son couple de nus en bronze de deux athlètes olympiques grandeur nature, le joueur de waterpolo, Terry Schroeder, et l’athlète de saut en longueur, la guyanaise Jennifer Inniss.

Avec le stade de Los Angeles à Hollywood Park, le Colisée co-accueillera les cérémonies d’ouverture et de fermeture des Jeux Olympiques d’Été de 2028.

CONCERTS

Le Colisée a accueilli des décennies de concerts spectaculaires dont certains des plus grands artistes de l’histoire de la musique, dont Roger Waters avec “The Wall”; les Rolling Stones “Steel Wheels” Tour avec les Guns N’ Roses ; U2, Metallica, The Who, the Grateful Dead, Van Halen et bien d’autres.

Bruce Springsteen & The E Street Band ont clôturé la tournée Born in the U.S.A. avec une tribune sur quatre nuits au Colisée les 27, 29 et 30 septembre ainsi que le 2 octobre 1985. Les spectacles ont été enregistrés et huit chansons du concert du 30 septembre apparaissent sur leur coffret de 1986, Live/1975–85. Le spectacle du 30 septembre War d’Edwin Starr a été publié en tant que premier single de Live/1975-85. Le clip est un tournage complet du concert au Colisée.

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Croisade de Billy Graham (8 septembre 1963) | Crédit photo de L.A. Coliseum

REGISTRE DES PRÉSENCES

USC vs. Notre Dame : L’édition de 1947 du grand match a été vu par une foule de 104953 personnes, la participation la plus élevée à un match de football américain au Colisée. Les Fighting Irish ont battu les Trojans et ont poursuivi avec la victoire des championnats nationaux.

World Series : Pendant la World Series de 1959 contre les Chicago White Sox, la participation des trois matchs à domicile des Dodgers a dépassé les 90000 personnes. Le match 5 a attiré 92706 fans, un record des World Series qui est peu susceptible d’être un jour dépassé.

Croisade de Billy Graham : La croisade de Californie du Sud de 1963 par l’évangéliste Billy Graham a eu lieu au Colisée du 15 août au 8 septembre 1963. La dernière nuit, une foule de 134254 personnes a participé au service, c’est encore un record du Colisée.

RBD : Un nouveau repère pour les participations les plus chers d’un concert de musique latine aux États-Unis (63101 personnes) a été battu le 18 mars 2006, lorsque le groupe pop mexicain RBD a pris la scène du Colisée.

Double match de foot international : Le 6 août 2006, le Colisée a accueilli deux matchs internationaux avec Chivas USA vs. New England Revolution et Chivas de Guadalajara of Mexico vs. FC Barcelona, d’Espagne, les dominants espagnols et champions d’Europe. Selon MLS Soccer, la salle était comble avec 92650 fans, ce qui a été le record de l’histoire de MSL et la plus grande participation à un évènement de clubs de foot professionnel aux États-Unis.

50ème anniversaire des Dodgers : Un match d’exposition a eu lieu le 29 mars 2008 pour fêter le 50ème anniversaire des Dodgers à L.A. Les Dodgers ont perdu face aux Boston Red Sox, 7 à 4. La foule de 115300 personnes a enregistré un nouveau record Guinness World pour sa participation à un match de baseball.

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Plaque commémorative du discours historique de John F. Kennedy au monument commémoratif de la cour d’honneur | Crédit photo de L.A. Coliseum

MONUMENT COMMÉMORATIF DE LA COUR D’HONNEUR

Situé dans le péristyle historique du Colisée, les plaques qui composent le Monument commémoratif de la Cour d’Honneur honorent les personnes extraordinaires et évènements (athlétiques ou autres) qui ont marqué l’histoire du Los Angeles Memorial Coliseum.

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Vestiaires des USC Trojans | Crédit photo de Los Angeles Memorial Coliseum, Facebook

VISITE HISTORIQUE DU COLISÉE

En 2015, le Colisée a ouvert ses portes pour accueillir sa toute première visite publique. Les visiteurs ont deux possibilités pour la visite historique du Colisée. Une visite auto-guidée disponible de 10h à 16h du mercredi au dimanche. Il n’y a aucune limite de temps pour cette visite, seul l’accès aux arches olympiques, au péristyle et à la cour d’honneur avec une vue sur les terrains de jeu est restreint. La visite avec un guide inclut les arches olympiques, le péristyle et la cour d’honneur, ainsi qu’un accès illimité à des zones comme l’USC Recruit Lounge, Press Box, Home et les vestiaires des visiteurs, et le Player's Tunnel. Toutes les destinations de la visite avec un guide sont effectuées en fonction des disponibilités. Veuillez remarquer qu’il n’y a pas d’accès au terrain. Des chaussures confortables sont fortement recommandées. Les visites guidées sont proposées à 10h30 ou à 13h30 du mercredi au dimanche et durent environ 90 minutes.

Les tickets des visites historiques du Colisée sont disponibles à l’achat en ligne uniquement sur Ticketmaster ou de temps en temps au guichet du Coliseum Historic Tour, porte 28C. Toutes les visites historiques du Colisée commencent et se terminent porte 28C. Les visites auto-guidées sont au prix de 10$/adulte, 5$/senior et militaire. Les visites guidées sont au prix de 25$/adulte et 20$/seniors et militaire. Les enfants de moins de 5 ans peuvent entrer gratuitement. Afin d’organiser une visite privée ou de groupe, envoyez un email à colitour@usc.edu.

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Interprétation du plan de rénovation préliminaire, crédit de L.A. Coliseum

PLAN DE RÉNOVATION

En octobre 2015, l’USC a annoncé ses plans préliminaires de rénovation et de réparation du Los Angeles Memorial Coliseum. La rénovation de 270 millions de dollars fait partie de l’accord de bail à long terme de l’USC. La construction est prévue pour démarrer après la saison de football américain de 2017 et devrait se terminer pour le match d’ouverture de 2019 à domicile, sans impacter la saison de 2018. La rénovation sera entièrement financée par les USC Athletics grâce à des dons de capitaux, des revenus fournis par des partenariats, des évènements non-USC au Colisée et des opportunités offertes par des donneurs. Aucun frais étudiants ou généraux de l’Université, locaux, étatiques ou fédéraux ne seront investis.

Les rénovations prévues incluent :

  • Remplacement de tous les sièges du stade et installation de rampes dans tout le stade.
  • Ajout d’allées, élargissement des sièges et augmentation de la place pour les jambes dans de nombreuses sections.
  • Construction d’une nouvelle structure sur le côté Sud du stade qui inclura des suites, des loge boxes, des places de club, un nouveau hall et une nouvelle tribune de presse.
  • Restructuration de l’emblématique péristyle afin qu’il ressemble plus au design original du stade.
  • Mise à jour de la technologie Wifi dans tous les lieux. Amélioration des systèmes audio et vidéo, dont deux grands écrans neufs à l’extrémité Est du stade.
  • Ajout de nouveaux stands de concession et amélioration des stands existants.
  • Mise à jour des halls d’entrée.
  • Installation d’un nouveau terrain et éclairage du stade.
  • Remplacement des système électriques, mécaniques et de plomberie pour répondre aux normes actuelles.