Le guide du zoo et des jardins botaniques de Los Angeles

Photo by Jamie Pham, courtesy of Los Angeles Zoo

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Gracie and Kima, “Chimpanzees of the Mahale Mountains” | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

FAIRE LE TOUR

Le zoo et les jardins botaniques de Los Angeles s’étendent sur près de 48 hectares. C’est beaucoup de marche, il est donc essentiel de porter des chaussures confortables. Vous pouvez louer une poussette simple ou double près de l’entrée (à la journée, la simple coûte 10$ et la double 14$). Le zoo permet également aux visiteurs d’apporter des chariots et d’autres véhicules-jouets pouvant être contrôlés par des adultes si vous souhaitez pousser vos enfants pour qu’ils découvrent le zoo dans leur camion de pompier en plastique préféré. La navette safari est une autre option, qui s’arrête à 6 endroits différents autour du zoo. Des frais supplémentaires sont facturés pour l’utilisation de la navette. Les tickets coûtent 4$ pour les adultes et 2$ pour les enfants de 2 à 12 ans, et vous pouvez vous en servir aussi longtemps que vous le souhaitez. 

Au lieu d’essayer de visiter le zoo dans sa totalité, choisissez les animaux que vous souhaitez vraiment voir et prenez votre temps. Les chimpanzés espiègles attirent toujours les foules et “la montagne Mahale des chimpanzés” a été reconnue par la célèbre primatologue Jane Goodall comme étant l’un des meilleurs habitats du pays pour les chimpanzés. 

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California Condor Rescue Zone | Photo courtesy of L.A. Zoo, Facebook

ZONE DE SAUVETAGE DES CONDORS DE CALIFORNIE

Il existe deux parties de la zone de sauvetage des condors de Californie, situées à l’intérieur du zoo. Dans la plus grande des deux pièces, les enfants deviennent des condors, des provisions de (fausse) viande sont cachées dans les cavités des parois de la falaise. Les enfants plus âgés aiment grimper sur ces mêmes parois. Dans la deuxième pièce, les enfants sont vêtus de blouses blanches pour soigner les condors en peluche « blessés ». Ils peuvent également visionner ce que filme une caméra dans l’enceinte des condors du zoo et faire rentrer un faux oiseau, que les scientifiques utilisent pour observer les populations d’oiseaux. L’attraction est ouverte du vendredi au dimanche ainsi que pendant les jours fériés. Pendant la saison estivale, elle est ouverte sept jours par semaine.  

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Reggie the alligator | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

REGGIE'S BISTRO

Faites comme le personnel du zoo et allez déjeuner au Reggie’s Bistro, dont le nom est inspiré du célèbre alligator d’Amérique du Nord présent dans le zoo. Situé sur la place du marché international et à côté de l’entrée du zoo, ce restaurant à l’atmosphère très détendue offre un menu très attractif composés de sandwichs, de wraps et de salades. La cuisine offre également quelques audacieux burgers, incluant une copieuse entrée aux haricots noirs. Il existe plusieurs options pour les enfants et les adultes peuvent même profiter d’une bonne bière artisanale ou d’un bon verre de vin. Si vous préférez emporter votre déjeuner, de nombreuses tables sont mises à votre disposition à l’intérieur et il existe également plusieurs zones ombragées au sol. Veuillez ne pas emporter de bouteilles en verre ou de canettes en aluminium. 

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Muriel's Ranch | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

MURIEL’S RANCH & CENTRE DE SOIN POUR LES ANIMAUX

Les enfants peuvent s’approcher des moutons et des chèvres au Muriel’s Ranch. (Un adulte doit être les accompagner.) Il y a des brosses pour le toilettage. Pensez à vous arrêter au centre de soin pour les animaux à proximité. La plupart des visiteurs du zoo n’y passe pas, mais vous pouvez souvent y apercevoir des choses incroyables. Récemment, les visiteurs ont vu un bébé colobe, qui est né faible, prendre le biberon (ce n’est pas quelque chose que l’on peut voir tous les jours). 

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Billy the elephant | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

DÉMONSTRATIONS, ALIMENTATION ET SPECTACLES

Il existe de nombreuses opportunités pour en savoir plus au sujet de vos animaux préférés. Le planning des présentations et des discours des gardiens, disponible sur le site web, change tous les jours. Toutes les démonstrations ne sont pas quotidiennes. Tentez de repérer "l’entraînement des éléphants", car lors de cette présentation d’environ 15 minutes, les visiteurs observent les éléphants répondre aux ordres de base et se perfectionner. (En parlant d’éléphant, le zoo fête la journée mondiale de l’éléphant les 13 et 14 août). Pendant la semaine, il existe également plusieurs moments pour voir comment sont alimenter les animaux, tels que les diables de Tasmanie et les alligators. 

Si vous aimez les oiseaux, allez découvrir le spectacle du monde des oiseaux, qui a lieu tous les jours sauf le mardi. Ce spectacle éducatif et humoristique est adapté aux enfants, dont les acteurs sont plusieurs ara Macao, perroquets et faucons. La durée est d’environ 15 minutes et a lieu dans un grand amphithéâtre avec de nombreux sièges. 

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Rosie goes for a ride | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

RENCONTRE AVEC LES HIPPOPOTAMES

Même si ce n’est pas aussi difficile (et pas aussi coûteux) que d’entrer au Hamilton, obtenir des tickets pour la rencontre avec des hippopotames, offerte pendant les weekends et vacances à midi, exige d’être prévoyant. Les tickets sont en vente deux mois à l’avance et sont limités. La visite permet aux visiteurs une chance unique de rencontrer les hippopotames Mara et sa petite fille Rosie, née en 2014. Les participants peuvent même avoir l’opportunité de caresser les hippopotames. Rassurez-vous, tout se déroule sous les yeux avisés des gardiens de zoo expérimentés et qualifiés (les hippopotames restent dans leur enclos). Les enfants doivent avoir au moins 4 ans pour y participer. 

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Tyrannosaurus rex from "Dinosaurs: Unextinct" | Photo courtesy of L.A. Zoo

"DINOSAURS: UNEXTINCT"

Les familles amatrices des dinosaures doivent vraiment prévoir cette visite Dinosaurs: Unextinct, une exposition spéciale, qui exige l’achat d’un ticket à part, ouverte au public jusqu’au 31 octobre 2016. L’exposition en plein air, située juste derrière l’entrée du zoo, présente des dinosaures animatroniques grandeur nature, un fossile et un robot stégosaure géant que les visiteurs peuvent faire fonctionner. 

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Family Jam | Photo by Jamie Pham, courtesy of L.A. Zoo

ACTIVITÉS DIURNES ET NOCTURNES

Si vous avez un enfant qui ne cesse de réclamer d’aller au zoo, pourquoi ne pas l’envoyer au Summer Zoo Camp ? Offert aux enfants de 4 à 12 ans, le camp de jour est offert tout l’été, ainsi que pendant une semaine lors des vacances d’hiver et du printemps, en fonction du calendrier Los Angeles Unified School District. Le prix est de 280$ par semaine pour les membres du zoo et de 310$ par semaine pour ceux qui ne sont pas membres. 

Vous avez également la possibilité de passer une nuit au zoo. Le populaire Creature Camp Outs est ouvert du samedi après-midi au dimanche matin, et les tickets se vendent très rapidement. Le zoo offre des tentes spacieuses et un petit-déjeuner copieux. Les hôtes peuvent également profiter d’une visite spéciale à proximité des animaux et de nombreuses activités nocturnes très divertissantes. Que dites-vous de lunettes de vision nocturne et de la fabrication de votre propre glace à partie de zéro ? 

Le 9 juillet, le zoo héberge leur Family Jam annuel. Cette soirée payante inclut un karaoké pour les enfants, la chance pour les participant de créer leur propre œuvre inspirée des animaux à emporter chez eux, des food trucks (pour un coût supplémentaire) et, bien sûr, l’opportunité de voir les résidents du zoo après la tombée de la nuit. 

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Brew at the L.A. Zoo | Photo courtesy of L.A. Zoo, Facebook

POUR LES PLUS GRANDS

Le zoo sait que les passionnés des animaux viennent sous toutes les formes et toutes les tailles. C’est pourquoi, en été, ils hébergent plusieurs évènements pour adultes uniquement. Le Brew at the L.A. Zoo a eu lieu le 5 août cette année. Si boire une bière bien fraîche lors d’une chaude journée d’été avec quelques amis est une idée qui vous plaît, imaginez des échantillons de 14 CL provenant de 50 brasseries locales, associées avec des plats «bistro». De plus, il y aura de la musique live, des DJ, des interventions des gardiens du zoo et la possibilité de s’approcher des animaux. 

La populaire série de concerts, Roaring Nights, est également destinée au plus de 21 ans, avec des groupes de musique live, des bars complets et des food trucks. Le lancement de la saison 2016 a eu lieu le 24 juin avec une soirée Save the 90s. Le 29 juillet était la Country Night avec le concert du groupe local, les Highway Starr et des leçons de danse en ligne. Black Crystal Wolf Kids est en place pour la Indie Night du 26 août, présentant les covers des The Black Keys et Pavement. Enfin, le 16 septembre c’est la 80s Night (les déguisements afro et inspirés de Flashdance sont la bienvenue).