Los Mejores Momentos Deportivos en la Historia de Los Ángeles Memorial Coliseum

Estadio Hogar de los Rams de Los Ángeles, los Chargers y los USC Trojans.

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Los Angeles Memorial Coliseum | Foto cortesía de L.A. Coliseum

A los cinco meses de haber abierto sus puertas en junio de 1923, el “Los Angeles Memorial Coliseum” (el Coliseo Memorial de Los Ángeles)  tuvo su primer juego de futbol americano, el 6 de octubre de 1923. Una multitud de 12,836 personas vieron a la USC ganarle al Colegio Pomona 23 a 7. Desde entonces, se ha convertido en uno de las locaciones deportivas más grandes del mundo, hogar de atletas de clase mundial y juegos legendarios. El coliseo ha albergado numerosas figuras históricas e incontables eventos especiales. Sigue leyendo los más grandiosos momentos en la historia del Coliseo de L.A.

Los Juegos Olímpicos de Verano 1932

El coliseo contó con las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de Verano de 1932, del 30 de julio al 14 de agosto. Se le conoció oficialmente como los Juegos de las Olimpiadas X, y fue la primera de las dos olimpiadas del coliseo. El estadio también fue el sitio de las competencias de hockey sobre césped, gimnasia, la sección de saltos de los eventos ecuestres, y atletismo. Babe Didrikson ganó dos medallas de oro en atletismo, en jabalina y obstáculos. Clarence “Buster” Crabbe (después conocido por las series de Flash Gordon y Buck Rogers) ganó el oro en nado libre de 400 metros. Se construyó por primera vez una Villa Olímpica. Estaba en Baldwin Hills y estaba ocupada por atletas masculinos. Las atletas femeninas se encontraban en el Hotel de Chapman Park en el Bulevar Wilshire. Otra innovación fue el podio de victoria, que fue usado por primera vez en los juegos del 32. Trivia interesante: La Calle 10ª fue renombrada como Bulevar Olympic en honor a estos juegos.

Los Rams de Los Ángeles – Primer Juego en el coliseo (29 de septiembre de 1946)

El coliseo fue el estado hogar de los Rams de 1946 a 1979. Los Rams fueron los anfitriones de los Juegos de Campeonato de la NFL de 1949, 1951 y 1955 en el coliseo. Cuando los Rams de Cleveland se mudaron a Los Ángeles, los comisionados del coliseo declararon que el equipo debía integrarse como parte del acuerdo. Como resultado, el equipo firmó contrato con la estrella de la UCLA, Kenny Washington el 21 de marzo de 1946, convirtiéndolo en el primer jugador afroamericano en la NFL después de la 2ª Guerra Mundial. Unos meses después, los Rams firmaron con su compañero, Woody Strode (dato: Jackie Robinson jugó en la misma posición en el UCLA que Washington y Strode). La legendaria firma del contrato inició la reintegración del football profesional y la muda de los Rams a L.A. pavimentó el camino para los deportes en la Costa Oeste, incluyendo las mudas de los Dodgers y los Giants al oeste. Washington rompió la barrera del color de la NFL cuando los Rams abrieron la temporada contra los Eagles de Philadelphia el 29 de septiembre de 1946.

Después de una pausa de 22 años, la NFL regresó a la ciudad de Los Ángeles en 2016, y los Rams se convirtieron de nuevo en los Rams de Los Ángeles.

Super Bowl I (15 de enero de 1967)

El coliseo fue el sitio del primer Juego de Campeonato entre la NFL y la AFL (campeonato que es ahora un espectáculo anual conocido por todo el mundo como Super Bowl). El campeón de la NFL, los Packers de Green Bay derrotaron al campeón de la AFL, los Chiefs de Kansas City con un 35 a 10. El MVP del juego fue el miembro del Salón de la Fama, el mariscal de campo de Green Bay, Bart Starr. Los equipos fueron entrenados por los miembros del Salón de la Fama Vince Lombardi (Green Bay) y Hank Stramm (Kansas City). Otros Packers del Salón de la Fama fueron Herb Adderley, Willie Davis, Forrest Gregg, Paul Hornung, Henry Jordan, Ray Nitschke, Dave Robinson, Jim Taylor y Willie Wood. Los miembros del Salón de la Fama de los Chiefs fueron Bobby Bell, Buck Buchanan, Len Dawson y Emmitt Thomas.

El Primer Juego de los Dodgers de Los Ángeles en el Coliseo (18 de abril de 1958)

Los Dodgers de Los Ángeles jugaron en el coliseo por cuatro temporadas, de 1958 a 1961. Los Dodgers comenzaron su historia en L.A. el 18 de abril de 1958 ante una multitud de 78,672 espectadores, un récord para un solo partido de ligas mayores en la época. Hubo numerosos juegos memorables y más récords rotos en el coliseo antes de que el equipo se mudara al Estadio de los Dodgers en 1962.

Noche de Roy Campanella (7 de mayo de 1959): Un juego de exhibición entre los Dodgers y los Yankees de Nueva York en honor al cátcher miembro del Salón de la Fama Roy Campanella atrajo a una multitud de 93,103. En aquél entonces fue la más grande multitud para un partido de beisbol en los EE.UU. hasta la celebración de 50 Aniversario de los Dodgers en 2008.

Juego de las Estrellas (3 de agosto de 1959): El segundo juego de los dos All-Star que se jugaron en la temporada de 1959 (el primero fue en Pittsburgh el 7 de julio) fue también el primer partido de estrellas jugado al oeste de St. Louis. La Liga Americana derrotó a la Nacional 5 a 3. Los miembros del Salón de la Fama que iniciaron el partido incluyeron a Don Drysdale, Ted Williams, Mickey Mantle, Yogi Berra, Hank Aaron, Ernie Banks, Stan Musial y Willie Mays. Drysdale también comenzó el partido en Pittsburgh y por ello fue el primer y único pitcher en comenzar dos All-Star el mismo año.

Serie Mundial (4 al 6 de octubre de 1959): Durante la Serie Mundial de 1959 contra los “White Sox” de Chicago, la asistencia para los tres juegos de los Dodgers en casa excedió de los 90,000. El Juego 5 atrajo a 92,706 fans, un record para la Serie Mundial que seguramente permanecerá sin romper. Los Dodgers ganaron la serie 4 a 2, capturando su primer campeonato de serie mundial en la costa oeste.

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Juego de exhibición de 50 aniversario de Los Angeles Dodgers | Foto cortesía L.A. Coliseum

50 Aniversario de los Dodgers (29 de marzo de 2008): En un juego de exhibición celebrando el 50 aniversario de los Dodgers en Los Ángeles, el equipo perdió ante los “Red Sox” de Boston 7 a 4. La multitud de 115,300 espectadores sentó un Record Mundial de Guiness por la asistencia a un partido de beisbol. Debido a que la pista de correr y campo de football estaban en remodelación en aquél entonces, el campo izquierdo estaba a sólo 201 pies de home y la línea de fuera, y la pantalla del campo izquierdo era de 60 pies de altura.

El Super Bowl del Motocross

En 1972, el coliseo contó con la inauguración del Super Bowl del Motocross. El evento fue la primera carrera de motocross dentro de un estadio. En un final de cuento de hadas, Marty Tripes de 16 años derrotó a las estrellas europeas y ganó el torneo terminando en segundo lugar en todas las 3 carreras. Hoy en día, el inmensamente popular Campeonato Supercross de la AMA se lleva a cabo en 17 estadios por todo EUA y Canadá.

Super Bowl VII (14 de enero de 1973)

El Super Bowl fue jugado por segunda vez en Los Ángeles cuando el coliseo tuvo el Super Bowl VII, contando con el campeón de la AFC, los Dolphins de Miami, y el campeón de la NFC, los Redskins de Washington. Los Dolphins ganaron con un 14 a 7 y se convirtieron en el único (hasta la fecha) equipo en la historia de la NFL en completar una temporada perfecta sin derrotas con un record de 17 ganados y 0 perdidos. Los futuros miembros del Salón de la Fama de los Dolphins incluyeron Don Shula (entrenador), Nick Buoniconti, Larry Csonka, Bob Griese, Jim Langer, Larry Little y Paul Warfield. Los miembros del Salón de la Fama de los Redskins incluyeron George Allen (entrenador), Chris Hanburger, Sonny Jurgensen y Charley Taylor. Este partido fue el primero en ser televisado en vivo desde la ciudad en que se jugó.

USC contra Notre Dame (30 de noviembre de 1974)

La Universidad del Sur de California (USC) tiene una larga historia con el coliseo que data desde el 6 de octubre de 1923, cuando se jugó un partido de football por primera vez en el estadio. Los Trojans de la USC derrotaron al Colegio Pomona 23 a 7 ante una multitud de 12,836. Los Trojans han tenido al coliseo como hogar desde entonces. Muchos partidos memorables se han jugado en su campo, y uno de los mejores fue el de la USC contra Notre Dame el 30 de noviembre de 1974. Conocido como “el Regreso”, los Trojans borraron una pérdida de 24 puntos y se sobrepusieron al campeón nacional Fighting Irish con un 55 a 24. Con los Trojans en un 24 a 7 a final de la primera mitad, Anthony Davis regresó la patada inicial de la segunda mitad de regreso a una anotación de 102 yardas. Davis encendió una ofensiva explosiva volteando los puntos a Notre Dame con 49 puntos a 0 anotados en la segunda mitad, incluyendo 35 puntos en el tercer cuarto. Increíblemente, los Trojans anotaron 55 puntos en menos de 17 minutos de juego.

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Ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de 1984 | Foto cortesía L.A. Coliseum

Juegos Olímpicos de Verano 1984

En 1984, Los Ángeles se convirtieron en la única ciudad estadounidense en albergar dos Olimpiadas, y el coliseo se convirtió en el primer estadio en tener Olimpiadas por segunda ocasión. Oficialmente conocidos como los Juegos de las Olimpiadas XXIII, los juegos se llevaron a cabo del 28 de julio al 12 de agosto. Una vez más, el coliseo fue la locación principal para el atletismo, así como para las ceremonias de apertura y clausura. Carl Lewis se equiparó a Jesse Owens en el desempeño de las olimpiadas de 1936 ganando 4 medallas de oro, en 100 metros, 200 metros, carrera de relevos de 100X4 metros y salto largo. Se llevó a cabo el primer maratón femenino en olimpiadas y ganó Joan Benoit. Entre las cosas interesantes que pasaron en la ceremonia de inauguración estuvo un “Rocketman” volando por el coliseo en una mochila cohete; una presentación de la famosa fanfarria olímpica de John Williams; 84 pianos tocando Rhapsody in Blue; y Etta James cantando el Himno Nacional. El medallista olímpico Rafer Johnson prendió el Pebetero Olímpico.

Doble Función de Fútbol Internacional (6 de agosto de 2006)

El 6 de agosto de 2006, el coliseo tuvo dos partidos internacionales de futbol, uno presentando a las “Chivas USA” contra los “Revolution” de Nueva Inglaterra, y por el otro a las Chivas de Guadalajara (México) contra el club Barcelona de España, los entonces campeones de sus respectivas ligas. Ambos partidos terminaron en empates 1 a 1. De acuerdo a la MLS, la multitud de 92,650 aficionados fue la más grande en la historia de la MLS y la más grande en presenciar un evento de fútbol profesional en los Estados Unidos.

Desfile de Victoria de los Lakers de Los Ángeles (17 de junio de 2009)

En las Finales de la NBA 2009, los Lakers derrotaron a los Magic de Orlando 4 a 1, llevando a la franquicia a su 15º campeonato. El guardia de los Lakers Kobe Bryant fue nombrado el jugador más valioso. Fue el 10º campeonato de la NBA para Phil Jackson como entrenador, quien sobrepasó a Red Auerbach con la mayor cantidad de campeonatos de todos los tiempos para un entrenador de la NBA. Después de un despile de dos millas por la calle Figueroa, los Lakers celebraron su campeonato dentro del coliseo. Una multitud de más de 90,000 personas acudió al evento. El famoso peristilo del coliseo se adornó con el emblemático morado y dorado de los Lakers. La cancha hogar de los Lakers fue llevada del STAPLES Center al coliseo para ser usado como escenario.