CHINATOWN: LA HISTORIA DE UN ÍCONO DE LOS ÁNGELES

El barrio histórico está experimentando un renacimiento en la gastronomía y la vida nocturna

Bruce Lee statue in Chinatown's Central Plaza
Bruce Lee statue in Chinatown's Central Plaza | Photo: @yagoddamnright, Instagram

Chinatown es uno de los destinos turísticos más populares de Los Ángeles, ubicado en el centro de la ciudad, cerca del centro cívico y cultural. Los viajeros pueden confundirse con el mural de "Nuevo Chinatown" que marca la Plaza Central del barrio, pero hay una historia detrás de eso. El primer Chinatown de Los Ángeles estaba ubicado donde se encuentra ahora la Estación Union Station. A principios de la década de 1930, la antigua zona fue demolida para la construcción de la importante terminal de trenes de Los Ángeles, y en junio de 1938 se celebró la gran inauguración de un nuevo Chinatown no muy lejos de donde se encontraba el barrio original. El Nuevo Chinatown se convirtió en una parte significativa de la historia local y nacional, ya que fue el primer barrio de este tipo en los Estados Unidos que era propiedad de residentes chinos.

Broadway Cuisine in Chinatown
Broadway Cuisine in Chinatown | Photo: Michelle Y, Yelp

UN PARAÍSO PARA LA COMIDA

En Chinatown, una mezcla de restaurantes nuevos y antiguos satisface todos los paladares. Puedes disfrutar de dim sum en Golden Dragon, platos tradicionales en Hop Woo, fideos al estilo Chiu Chow en Kim Chuy, y un enorme menú de 242 platos en Broadway Cuisine, que abrió en agosto de 2021 en el antiguo espacio de Plum Tree Inn. También hay reconfortantes platos de sopa en Pho 87, donde solo aceptan efectivo, y deliciosos banh mi en Golden Lake Eatery Cambodian Restaurant.

Bing Eggs with Smoked Trout Roe at Majordomo
Bing Eggs with Smoked Trout Roe at Majordomo  |  Photo: Joshua Lurie

Después de que el famoso chef y fundador del camión Kogi BBQ, Roy Choi, abriera una tienda Chego en Far East Plaza en mayo de 2013, la reputación del barrio en cuanto a buena comida aumentó enormemente. (Choi cerró Chego en abril de 2019). En los últimos años, otros favoritos de los amantes de la comida también se han mudado al vecindario. En enero de 2018, David Chang (conocido por Momofuku) abrió su primer restaurante en la costa oeste, Majordomo, en Naud Street.

Uni & Hamachi Tostadas at Angry Egrette Dinette in Chinatown
Uni & Hamachi Tostadas at Angry Egrette Dinette | Photo: @angryegretdinette, Instagram

En Angry Egrette Dinette, el ex chef de Guerrilla Tacos, Wes Avila, ofrece un menú de estilo Alta California con favoritos como el PuPu Platter, contundentes tortas, burritos de desayuno y especiales como las tostadas de uni y hamachi. La gente sigue haciendo fila para probar el pollo picante estilo Nashville en Howlin' Rays, mientras que Little Jewel of New Orleans sirve po' boys en un mercado lleno de bocadillos sureños y bebidas que son difíciles de encontrar en Los Ángeles. Para los amantes de las hamburguesas, está Amboy Quality Meats del fundador de Eggslut, Alvin Cailan; y Burgerlords, donde la parrilla se enciende tanto para los amantes de la carne como para los veganos.

French Dip with pickled eggs at Philippe the Original in Downtown LA
French Dip with pickled eggs at Philippe the Original  |  Photo: Yuri Hasegawa
Nick's Famous Ham N Eggs at Nick's Cafe in Chinatown
Nick's Famous Ham N Eggs | Photo: Nick's Cafe

Los madrugadores deben pasar por Philippe The Original, una institución de Los Ángeles que es famosa por sus icónicos sándwiches French Dip, pero también sirve un delicioso desayuno clásico americano. Abierto en 1948, Nick's Cafe está ubicado frente al Los Angeles State Historic Park y es un favorito local por sus famosos Ham N Eggs de Nick, los "Great Eight Benedicts" que solo se sirven los fines de semana y los Diner Monster Dogs.

Lanzado en marzo de 2020, Thank You Coffee es un tesoro escondido dentro de Paper Please en Central Plaza. Entre las bebidas especiales se incluyen el Five Spice Latte infusionado con MSG, el Hojicha Latte con café tostado en casa y el You're Welcome Latte, hecho con espresso, jarabe de té negro ahumado (lapsang souchong de Fujian, China), nuez de achicoria y leche de avena.

Phoenix Bakery, un clásico de Chinatown desde 1938, es famoso por sus pasteles de fresa y crema batida para cumpleaños. O puedes visitar Wonder Bakery en Central Plaza para disfrutar de una variedad de pasteles dulces y salados. Los noctámbulos querrán dirigirse a Full House Seafood en Hill Street, que está abierto hasta tarde los fines de semana.

Photo: Chinese American Museum, Facebook
Photo: Chinese American Museum, Facebook

MUSEO CHINO AMERICANO

La comida es sin duda parte del renombre de Chinatown, pero los restaurantes están lejos de ser la única razón para visitarlo. A los amantes de la historia les interesará comenzar su viaje en el Chinese American Museum (CAM), ubicado justo fuera de Chinatown en El Pueblo de Los Ángeles Historical Monument. El museo está ubicado en el Edificio Garnier, el edificio chino más antiguo que se conserva en una importante área metropolitana de California.

Chinatown Gateway Monument
Chinatown Gateway Monument | Photo: Chains of Pace, Discover Los Angeles Flickr Pool

PUERTA GEMELA DE DRAGÓN

Desde el CAM, se llega en poco tiempo a la puerta gemela de dragón en Broadway que da la bienvenida a los visitantes. Por supuesto, puedes aprender mucho más sobre Chinatown una vez que te adentres en el barrio.

Bruce Lee statue in Chinatown's Central Plaza
Bruce Lee statue in Chinatown's Central Plaza | Photo: @yagoddamnright, Instagram

PLAZA CENTRAL

Una enorme estatua de Bruce Lee se ha convertido en un lugar imprescindible para tomar fotografías en la Plaza Central de Chinatown. El difunto icono de las artes marciales solía tener un estudio en Chinatown, en el 628 W. College St.

"Dragon Chasing Pearl" mural in Chinatown by Tyrus Wong
"Dragon Chasing Pearl" (1941) by Tyrus Wong  |  Photo: Daniel Djang

Cerca se encuentra el mural "Dragon Chasing Pearl" pintado originalmente en 1941 por Tyrus Wong. El legendario artista, quien falleció en diciembre de 2016 a los 106 años, fue reconocido por su trabajo en el cine, en particular como el artista principal en la película "Bambi" de Disney.

Photo: Charlie James Gallery, Facebook
Photo: Charlie James Gallery, Facebook

GALERÍAS DE ARTE

Durante años, Chung King Road ha sido un centro artístico de Los Ángeles. El pequeño patio escondido en Hill Street alberga varias galerías destacadas, como Charlie James Gallery y Tierra del Sol Gallery. Las galerías también se han establecido en otras partes de Chinatown, como Eastern Projects bajo los Apartamentos Blossom en Broadway y College.

Untitled portrait by Vhils in Chinatown | Photo by Liz Ohanesian
Untitled portrait by Vhils in Chinatown | Photo by Liz Ohanesian

ARTE CALLEJERO

Tómate un tiempo para admirar el arte callejero también, como un retrato sin título del artista portugués Vhils (Alexandre Farto) en 759 N. Spring St.

General Lee's in Chinatown
Photo: General Lee's

VIDA NOCTURNA

En General Lee's puedes disfrutar de cócteles artesanales, escuchar jazz en vivo y disfrutar de DJs locales. El Grand Star Jazz Club ofrece una variedad de noches de música en vivo y baile. Ubicado en Hill Street frente a Central Plaza, Melody Lounge cuenta con una extensa lista de cervezas, bar completo y un calendario repleto de eventos. Apotheke, inaugurado en enero de 2018 en Spring Street, es un bar de estilo clandestino que presenta una "lista de prescripción" de cócteles preparados por bartenders con batas de farmacéuticos. En marzo de 2018, Highland Park Brewery abrió una sala de degustación de 9,000 pies cuadrados frente al Los Angeles State Historic Park. La escena continúa creciendo con 101 Cider House y Homage Brewing.

Los amantes del vino deben visitar Oriel Chinatown, que abrió en la sombra de la Gold Line en octubre de 2017; o visitar Angeleno Wine, los fines de semana para degustaciones de vino, copas de vino y botellas para llevar.

KCRW Summer Nights at Chinatown Central Plaza
Summer Nights at Chinatown Central Plaza | Photo: KCRW

FESTIVALES

Chinatown organiza eventos estilo fiesta callejera durante todo el año, como las Noches de Verano de Chinatown con música y food trucks, y el Festival Anual de la Luna. El evento más grande, sin embargo, es el Año Nuevo Lunar. Las celebraciones incluyen el desfile del Dragón Dorado y el Festival del Año Nuevo Chino, junto con el paseo en bicicleta y la carrera Chinatown Firecracker de Los Ángeles.

Metro Bike Share at the L Line (Gold) Chinatown station
Metro Bike Share at the L Line (Gold) Chinatown station | Photo: vtpoly, Flickr

CÓMO LLEGAR

Aquellas personas que viajen sin automóvil estarán encantadas de saber que Chinatown es fácilmente accesible en transporte público. La línea L del Metro (Dorada) deja a los visitantes y residentes a aproximadamente una cuadra de la Plaza Central a través de la estación de Chinatown. El barrio está a poca distancia a pie de Union Station y se puede acceder a él en varios autobuses que circulan por Broadway y Hill Street. ¿Quieres recorrer el barrio en bicicleta? El Metro también tiene varias estaciones de Bike Share en Chinatown.