EL MUSEO DE HOLLYWOOD: LA HISTORIA DE UN ÍCONO DE LOS ÁNGELES

The lobby of the Hollywood Museum
Photo: Hollywood Museum

Durante la Época Dorada de Hollywood, las estrellas principales de la pantalla plateada acudían al Edificio Max Factor en Highland Avenue para obtener su increíble guardarropa. Cualquier mujer también podía aventurarse al edificio, tal vez para recoger un maquillaje en polvo o una lata de pomada labial. Hoy en día, el edificio emblemático alberga el Museo de Hollywood, una muestra multinivel de la historia del cine y la televisión llena de trajes, accesorios, autógrafos y más.

Aquí es donde sucedía la magia de los cosméticos de Max Factor. De hecho, es probable que así comience su recorrido. Entra al vestíbulo rosa y dorado, restaurado para verse como lo hacía en la década de 1940, y mira productos vintage a través de las vitrinas, luego ve detrás de cámaras a las salas en planta baja.

The Max Factor Beauty Calibration Machine at The Hollywood Museum
The Max Factor Beauty Calibration Machine at The Hollywood Museum | Photo: Wikimedia Commons

Max Factor, nacido en Polonia y que inició su carrera en cosméticos en Rusia, estableció inicialmente su tienda en Los Ángeles a principios de 1900. A medida que la industria cinematográfica se desarrollaba en la ciudad, los talentos de Factor fueron muy demandados. Creó "pintura grasa flexible", un maquillaje facial que lucía mejor en la cámara que los cosméticos teatrales de la época. También fue el primero en usar el término "maquillaje" y comenzó a comercializar los productos al público.

Mientras tanto, Factor diseñó los looks de varias estrellas de cine en las décadas de 1920 y 1930, quizás el más icónico fue el cabello rubio platino de Jean Harlow. Entre sus muchas innovaciones estaba el desarrollo del método de "armonía de color" para seleccionar tonos que funcionaran bien con el color del cabello y el tono de piel de una persona, lo cual se volvería esencial con la llegada del cine a color.

Max Factor's Brunette Make-Up Room at the Hollywood Museum
Max Factor's Brunette Make-Up Room | Photo: Hollywood Museum

La historia del Edificio Max Factor, su antiguo propietario y Hollywood se unen en las históricas salas de maquillaje. Las cuatro salas, diseñadas para adaptarse a colores de cabello específicos: Rubia, Pelirroja, Morena y "Castaña", son algunas de las exhibiciones más populares del museo. Han sido restauradas para lucir exactamente como lo hacían cuando estrellas como Lucille Ball y Marilyn Monroe pasaban por el salón.

Cada una de las salas de maquillaje fue diseñada con la teoría de armonía del color, por lo que verás paredes color verde aguacate en el espacio para pelirrojas y tonos de rosa en el de las morenas. "Todos los colores que ves en las salas de maquillaje se mencionaron en los planos originales", explica Donelle Dadigan, propietaria y preservacionista del museo, señalando que los colores de pintura fueron seleccionados por el propio Factor.

Pasea por el laberinto del primer piso y verás cómo la historia de Max Factor se entrelaza con la de Hollywood. Anuncios de maquillaje vintage, autógrafos de celebridades y fotos de estrellas como Jayne Mansfield y Mae West decoran los pasillos y las salas llenas de exhibiciones de historia del cine. Mantén los ojos abiertos para encontrar sorpresas divertidas como una lámpara de vidrio coloreado en un antiguo hueco de ascensor de carga que fue hecha por el actor Tony Curtis y que anteriormente estaba en Owlwood, la famosa finca de Holmby Hills donde vivió en algún momento.

Marilyn Monroe's honeymoon dress on view at the Hollywood Museum
Marilyn Monroe's honeymoon dress | Photo: Hollywood Museum

La incomparable colección de Marilyn Monroe en el Hollywood Museum incluye desde objetos personales y vestuario hasta su silla de maquillaje y limosina. El vestido de luna de miel de un millón de dólares de Marilyn Monroe es uno de los artículos más memorables en exhibición en el museo. Monroe lo llevaba puesto en su luna de miel cuando se casó con Joe DiMaggio, así como cuando entretuvo a las tropas en Corea en 1954. Continuó usándolo como su vestido personal, lo que lo convierte en un artefacto verdaderamente único en comparación con los típicos elementos del vestuario de Hollywood.

Hannibal Lecter’s jail cell from "The Silence of the Lambs" displayed at the Hollywood Museum
Hannibal Lecter’s jail cell from "The Silence of the Lambs" (1991) | Photo: Hollywood Museum

Aquí es donde puede terminar tu experiencia tradicional de museo. Una vez que hayas explorado la sublime planta baja, ve al Sótano del Terror. Hace casi un siglo, durante la Prohibición, este sótano era una salón de boliche y taberna. Hoy en día, alberga las exhibiciones de películas de terror del museo, incluido el set del corredor de la prisión de El Silencio de los Corderos (1991), que presenta la celda de Hannibal Lecter y accesorios de la película ganadora del Oscar. El set fue un regalo de Dino y Martha De Laurentiis y es otra de las exhibiciones más populares del museo.

"Batman" TV show exhibit at the Hollywood Museum
"Batman" TV show exhibit | Photo: Hollywood Museum
"Back to the Future" exhibit | Photo: Hollywood Museum
"Back to the Future" exhibit | Photo: Hollywood Museum

Tu recorrido no termina cuando sales del sótano. Aún quedan dos pisos más para explorar, así que regresa al vestíbulo, pasa por el garaje que alberga el Rolls Royce de Cary Grant, y sube por una escalera de caracol bordeada de posters de películas hacia los niveles superiores del Museo de Hollywood. La ecléctica mezcla de exhibiciones permanentes y temporales abarca décadas de historia del cine, la televisión y la música. Trajes, accesorios, legendarios autos de utilería, equipo de filmación vintage e incluso una pieza original del letrero de Hollywood llenan estas salas.

Una de las exhibiciones más inusuales, el Tocador de Roddy McDowall, es un homenaje al actor ganador del premio por su afición a entretener invitados en su hogar. Conocido por organizar fiestas tumultuosas que alimentaban los chismes de la época, la recreación incluye fotos que el difunto actor tomó y autógrafos que le dieron. "En algún momento, este tocador fue guardián de muchos secretos", dice Dadigan.

Max Factor's Brownette Make-Up Room at the Hollywood Museum
Max Factor's Brownette Make-Up Room | Photo: Hollywood Museum

Inicialmente, la creación de la colección única del museo tuvo sus desafíos. "Comencé a asistir a subastas", recuerda Dadigan. "Comencé a hablar directamente con las estrellas. Sus clubes de fans, sus herederos, sus descendientes".

Respecto a la ubicación, a Dadigan le encantaba el edificio, pero no estaba en venta en la década de 1990, cuando estaba lista para crear su concepto de un museo de Hollywood. Descubrió que el edificio era propiedad de Procter & Gamble, que había comprado la famosa marca de maquillaje. "Poco a poco, los convencí de que me lo vendieran", explica. Se necesitaron dos años y medio para cerrar el trato, luego comenzaron los trabajos de restauración: Dadigan y su equipo finalmente ganaron premios de preservación de la California Art Deco Society y del Estado de California.

"Es uno de los mejores homenajes al estilo Regency Art Deco de Hollywood", dice Dadigan sobre el edificio. Para devolverle el auténtico glamour de Hollywood a esta histórica ubicación, obtuvo los planos originales del famoso arquitecto S. Charles Lee, conocido por diseñar cientos de teatros, incluidos el icónico Teatro Los Angeles en el centro de LA y el Teatro Fox en Westwood.

Además de turistas y lugareños curiosos, el Museo de Hollywood atrae a estudiantes de cosmetología, diseño de vestuario y cine. "Nunca pensé que eso sucedería, así que estoy encantada", dice Dadigan. También han pasado por el museo profesionales de maquillaje y peluquería para ver las históricas salas. Dadigan señala que incluso Gwen Stefani visitó el museo cuando fue elegida para interpretar a Jean Harlow en The Aviator.

"Fue un verdadero trabajo de amor", dice Dadigan sobre el Museo de Hollywood. "Estoy muy emocionada de devolver esta carta de amor a la comunidad".

El Museo de Hollywood
1660 N Highland Ave, Hollywood 90028
(323) 464-7776
thehollywoodmuseum.com