Sunset Strip: la Historia de un Ícono de Los Ángeles, Parte Dos

Parte Dos: de La Ciénega a Doheny

Whisky a Go Go | foto cortesía de Nancy-D, Flickr

Esta guía es la Parte Dos de SUNSET STRIP: HISTORIA DE UN ÍCONO DE LOS ANGELES, que comienza en el lado este de la calle en Crescent Heights y te lleva por emblemáticos hoteles e históricos clubes nocturnos hasta La Cienega.

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Dino's Lodge en 1962 | Foto cortesía de Water and Power Associates

Parte II: De La Cienega a Larrabee

Este tramo es sin duda la parte más cambiada de la calles desde la Era Dorada de Hollywood. Hoy en día es hogar de la Plaza Sunset, pero originalmente era uno de los centros de clubes nocturnos de L.A. Primero estuvo Dino’s Lodge, un negocio entre varios propietarios de clubes y el actor Dean Martin. Su letrero de neón de la caricaturesca cara de Martin fue uno de los inconfundibles emblemas del Sunset Strip de los sesentas, justo al lado del edificio que sirvió como la dirección ficticia del show de TV 77 Sunset Strip (no existe esa dirección). El Tiffany Theater se encontraba al lado del sitio del Dino’s entre 1966 y 1983. Fue el teatro de estrenos de la calle y uno de los lugares de nacimiento del fenómeno cultural del Show de Horror de Rocky. El letrero del Tiffany Theater fue salvado y se encuentra en exhibición en el Museo de Reliquias del Valle.

La locación original de Los Ángeles del Club Playboy se encontraba en la esquina suroestedel cruce de Sunset y Alta Loma de 1964 a 1972; el enorme letrero del logo del conejo se puede ver en muchas películas y series de TV de la época. En los 60s, en la misma cuadra estaban los clubes nocturnos The Sea Witch y el psicodélico Trip, donde podías encontrar a Byrds, The Velvet Underground y todos los mejores actos Motown.

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Cafe Trocadero circa 1937 | Foto cortesía Water and Power Associates

Veinte años antes del Trip, el estrecho sur de la calle entre Alta Loma y Palma era hogar de otras dos locaciones clave de la vida nocturna además del Ciro: el Mocambo (inmortalizado por Bugs Bunny, entre otros homenajes y parodias) y el poderoso Trocadero, la joya de la vida nocturna clásica de Hollywood. Mucho después, Elton John adquirió el exitoso restaurante Le Dome en medio de la Plaza Sunset.

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Mel's Drive-In West Hollywood | Foto cortesía Mel's Drive-In

Cruzando la calle, el legendario lugar para adolescentes Ben Frank’s, el histórico restaurante de la calle y uno de los pocos ejemplos de la arquitectura Googie, ha sido cuidadosamente preservado y transformado en un Mel’s Drive-In.

En la esquina noroeste del cruce de Sunset y Horn, el Gibson Guitars ha convertido el lugar mejor conocido como la tienda de discos Tower Records en un museo de guitarras, pasando el lugar original del clásico lugar para almorzar en los 80s, Spago.

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Foto cortesía Book Soup, Facebook

Cruza la calle y compra un libro de la historia local en la librería independiente Book Soup. Luego sal y date cuenta que estas en uno de los más notorios estrechos de edificios en la calle: esta fue la base de operaciones del notorio mafioso Mickey Cohen, primero como el Club Bali y luego como el Mickey Cohen’s Haberdashery. El club privado Café Society también estuvo en el lugar durante los cuarentas.

El edificio en la esquina sureste del cruce de Sunset y Larrabee (otro banco Chase) fue un Jerry’s a principios de los 60s. La competencia de Jerry Lewis al Dino’s Lodge se convirtió después en el notorio Classic Cat, el club de estripers y burlesque más famoso de la calle, popular con la vida nocturna de ciudadanos como Jim Morrison y Russ Meyer, quien encontró actrices bien proporcionadas para sus películas ahí.

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