Los Mejores Restaurantes de Hollywood

Foto: Patas de cangrejo | cortesía de littlefork

Así como los grandes actores, Hollywood se reinventa constantemente, en muchas ocasiones y en varios aspectos, ha sido conocido como el hogar de los primeros estudios de cine, el lugar de la entrega de los primeros Premios de la Academia, un verdadero tesoro del estilo Art Deco, el lugar en el que comenzó el movimiento punk rock, una meca de las playeras para los turistas y un epicentro de la vida nocturna, entre muchas otras más. Los restaurantes de Hollywood que les presentamos a continuación –algunos que datan desde 1919, y otros de apertura reciente  – han ayudado a establecer a Hollywood como uno de los destinos gastronómicos más importantes en la ciudad de Los Ángeles.

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Martini - Musso & Frank | foto cortesía de Thirsty in LA

Musso & Frank Grill

El histórico Musso & Frank Grill ha sido uno de los lugares más representativos de Hollywood desde 1919, y las caras famosas que han pasado por sus puertas pueden llenar un libro de “Quien es Quien en la cinematografía” durante casi un siglo. Además de que esta legendaria ubicación ha sido designada oficialmente como el restaurante más antiguo de Hollywood, Musso's ha sido propiedad de la misma familia desde 1927, cuando los dueños originales Joseph Musso y Frank Toulet vendieron el restaurante a John Mosso y su socio Joseph Carrissimi. El día de hoy, Musso’s es operado por la tercera y cuarta generación de la familia Mosso, un reflejo del orgullo de ser los propietarios y una continuidad en el servicio única en la ciudad de Los Ángeles. Es un tema que se transmite a muchos de los miembros del equipo de trabajo, algunos de los cuales han estado en Musso’s por más de 40 años. Cuando los clientes regulares hacen una reservación no piden por una sección en específico sino más bien piden en la zona que los atienda su mesero favorito.
La cocina ha sido encomendada a tres chefs ejecutivos únicamente en los 100 años de historia del restaurante, en la actualidad se encuentra a cargo J.P. Amateau, quien llegó al restaurante de niño como cliente acompañando a su papá, un director y productor que tenía una cuenta en el restaurante y ordenaba los legendarios “flannel cakes” desde su banco en el mostrador. Este platillo, que viene siendo una deliciosa mezcla entre panqueques y crepas dulces permanece como uno de los favoritos en el menú del día. En la noche la mayoría de la acción se lleva a cabo en la parrilla con los cortes de carne y chuletas como centro de atención. Pero uno de los platillos favoritos de Charlie Chaplin, los riñones de cordero tienen muy Buena aceptación también junto con el fettucini Alfredo que se sigue preparando con la receta original que Douglas Fairbanks y Mary Pickford trajeron de su luna de miel en Roma.
Musso’s también es muy famoso por su Martini clásico, un cocktail legendario que se disfruta en el bar, uno de los lugares con más historia en Musso’s que cuenta con muchos de los elementos originales - incluyendo el majestuoso candelabro – que formaron parte del “Writer’s Room” original que fue abierto al final de la era de la prohibición.

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Almejas - The Hungry Cat, foto de Noe Montes | cortesía de The Hungry Cat

The Hungry Cat - hollywood

Lo que hoy en día se ve como un movimiento visionario, cuando David Lenz anunció en 2005 que estaba planeando abrir un restaurante de calidad especializado en pescados y mariscos en la esquina de Sunset y Vine—y adentro de un centro comercial—la gente pensó que estaba loco. Pero The Hungry Cat resultó un nombre que de entrada llamó la atención e hizo que la gente lo comenzara a visitar, el curioso nombre comenzó con una broma por lo mucho que comían un par de gatos que Lenz y su esposa, Suzanne Goin, acababan de adoptar, decían que “tenían que abrir un restaurante para alimentar a esos gatos hambrientos.”
Lo que en un principio era un espacio que parecía nave industrial ahora es mucho más acogedor, gracias a cojines en las bancas y una expansión que realizaron en 2007. Lo que no ha cambiado es su relación con los clientes y la calidad de la comida,  cierto es que la especialidad son los pescados y mariscos pero Lenz comenta que las combinaciones “mar y tierra” son sus favoritas, como el chorizo hecho en casa y estofado de almejas, o escalopas y mollejas. La hamburguesa “Pug” llamada así en honor a su perro ha sido un éxito desde el primer día.

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Shiso sole - Beachwood Café, foto de Minh Phan | cortesía de Beachwood Café

Beachwood Café

Beachwood Café probablemente es el secreto mejor guardado de Hollywood, este agradable lugar está celebrando su segundo aniversario en marzo de 2014 y aún permanece con cierto anonimato. La gente piensa que probablemente está un poco alejado pero se localiza a tan solo a una milla de Beachwood Canyon por la Avenida Franklin solo es cuestión de tiempo para que el resto de la ciudad descubra lo que la gente que vive en la zona ya conoce: aquí hay algo realmente especial. Los precios son bastante accesibles y el menú, que varía de acuerdo a la temporada, ofrece platillos excepcionales muchos con estilo de comida asiática.
El arma secreta del restaurante es la chef Minh Phan, que anteriormente estaba en Axe en Venice. Phan gusta de los ingredientes de regiones del norte, partes de Asia y Escandinavia son especialmente influyentes junto con el Mediterráneo con su énfasis en granos, frutas y verduras. Su estofado cremoso de maíz y orzo con tocino es uno de los favoritos de los clientes y uno de los pocos que permanece en el menú todo el tiempo junto con los “flexitarian,”en los que utiliza vegetales de la temporada y les da a los clientes una opción de proteínas.
El menú de la cena cambia cuando menos cuatro veces al año, en los equinoccios y en los solsticios. El desayuno y el almuerzo son experiencias totalmente diferentes enfocados en una mayor rotación de las mesas y comida un poco más estilo americano, lo que Phan deja en parte bajo la dirección de la dueña Patti Peck, quien estuvo a la cabeza previamente de Millie’s y Edendale Grill.

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Huevos revueltos - 54Twenty, foto de Tara de Lis

54Twenty

Muy lejos de lo que pudiera ser una cuchara de cocina llena de grasa, la comida es de muy buena calidad y presentada impecablemente. Rebecca Farmer—que viene siendo la gerente de servicio al cliente – dice, “me encanta servir el pan francés, cada vez que lo presento lo reciben con gestos de asombro y admiración, es un tercio de una barra de pan de miel, relleno de queso crema con canela con jalea de fresas y tomillo. Otro de los éxitos del menú del brunch son los huevos revueltos con tomillo, cebolla roja caramelizada, jalapeño, tomates asados y mayonesa de chipotle servidos con tortillas. Por lo general es necesario tener que esperar un poco pero vale la pena, un punto importante es que ofrecen estacionamiento gratuito en motel Dixie que se encuentra a un lado.

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Tiradito - Los Balcones del Perú | foto cortesía de Joshua Lurie

Los Balcones del Perú

La gastronomía Peruana se ha convertido en una de las tendencias más fuertes en Los Ángeles, con gran parte del crédito para Ricardo Zarate, gracias a su designación como el mejor chef novato en el 2011 por la revista Food & Wine. Pero Los Balcones del Perú ha venido conquistando una clientela muy leal en Hollywood desde 2005. Nombrado en remembranza a la gran cantidad de balcones que son parte importante en la arquitectura del Perú, el restaurante está celebrando su noveno aniversario y ha abierto un nuevo salón y servicio complete de bar. El menú se ha renovado un poco, manteniendo algunos de los platillos tradicionales y aumentando algunos nuevos, el formato de servir en platillos muy pequeños permite a los clientes nuevos el poder degustar la mayor cantidad de platillos posibles. 

El dueño, Jorge Rodriguez, quien es originario de Lima dice que Perú es un verdadero crisol, pero su misión cuando abrió Los Balcones era presentar “un ángulo diferente de la comida peruana”, dice que lo que se conocía anteriormente en L.A. eran básicamente las influencias asiáticas en platillos como el lomo saltado, que es lo que él comía de niño en casa pero no en los restaurantes.  Los platillos más importantes como los corazones de res marinados y los ceviches permanecieron y han sido acompañados por ceviche de pollo (cocinado) y costillas de Puerco. En el bar por supuesto el pisco sour y los tradicionales chilcanos, una bebida un poco más ligera con pisco, limón y ginger ale.

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Foto cortesía de Loteria Grill

Loteria Grill - Hollywood

Los locales de Loteria Grill se han convertido en una parte muy importante de Los Ángeles desde la apertura del primer local en el Farmers Market en 2002, pero en muchas formas la sucursal de Hollywood es la base de operaciones, es donde comienza el desarrollo del menú para todas las demás locaciones, los espaciales se han convertido en uno de sus puntos principales últimamente. Cada semana presentan un par de nuevas opciones de tacos en el menú, como los de pescado rebosado estilo Ensenada, los menús que han preparado para la semana de restaurantes dineLA han tenido mucho éxito y algunos de los platillos se han quedado de forma permanente en el menú.
Por supuesto, los favoritos de toda la vida como los tacos de carne deshebrada, las enchiladas verdes y la arrachera servida con frijoles borrachos. Planes para el futuro incluyen renovar el brunch los fines de semana añadiendo nuevos panes recién horneados y algunas nuevas opciones de huevos, además de los tradicionales huevos rancheros y chilaquiles.

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Foto cortesía de Papilles

Papilles

En 2011, Santos Uy tomó un viaje a París que no solo cambió su vida, sino lo que significa un restaurante de barrio en Hollywood. Cada noche disfrutaba de menús de precio fijo y se enamoró de la simplicidad de ese estilo de cenas. En el regreso del viaje comenzó a tomar notas para lo que sería su próximo concepto de restaurante, y terminó vendiendo su restaurante original que tenía en el centro de la ciudad, Bacaro, para financiarlo.
Desde su apertura en 2011, Papilles no se ha alejado mucho de su concepto original. Como los restaurantes que conoció en París el formato se limita a ofrecer menús de precio fijo, existen algunas substituciones en el plato principal como puede ser un rib eye para dos personas. Uy dice que en un principio había algunas dudas acerca del precio: “$30 y tantos dólares por un menú de tres tiempos aparenta ser mucho si se escucha de golpe, pero un platillo principal suele costar alrededor de $36 en un restaurante X.” El chef ejecutivo es Tim Carey, quien anteriormente trabajó en Patina.

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The Mercantile, foto de Kristin Kirgan | cortesía de The Mercantile

The Mercantile

The Mercantile abrió sus puertas en 2009 y  en seguida tuvo mucho éxito con los comensales para el almuerzo, para la cena el camino resultó ser más complicado. El chef Chris “CJ” Jacobsen, quien participó un par de ocasiones en el programa de TV “Top Chef” y quien estuvo anteriormente en The Yard gastropub en Santa Mónica, llegó con la idea de renovar el menú a finales de 2012 lo que en un principio estaba planeado para ser un proyecto de corto plazo se ha convertido en algo cotidiano con las constantes apariciones de “Big Ceej” en la cocina para “revisar que todo esté marchando bien”. Tanto él como el dueño, George Abou-Daoud, tienen una relación con mucha sinergia que probablemente los lleve a realizar otros proyectos en el futuro.

Hablando de la renovación del menú, CJ dice, “El concepto original es el de un wine bar, y quise apegarme a ello con más charcutería, más mousses y más entremeses para refrescarlo un poco. También pensé “como podemos incorporar el vino a la comida en algo fuera de lo tradicional” así que creamos el gel de Pinot Noir gel encima del mousse de hígado de pollo, y también lo incorporamos en los platillos del menú del brunch para el fin de semana.

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Pollo y waffles - Wood & Vine, foto de Marie Buck | cortesía de Wood & Vine

Wood & Vine

Nombrado como la famosa intersección en la que se encuentra ubicado, Wood & Vine ocupa un sitio privilegiado en la planta baja y la terraza del histórico edificio Taft. El espacio interior tiene un estilo antiguo y un poco recargado, mientras que el patio es una agradable terraza de madera con mesas al aire libre bajo la iluminación de luces centelleantes. La ubicación llama mucho la atención para la gente que gusta de los lugares de moda, pero también es muy atractiva para los comensales que gustan de ir a cenar antes de ir al Teatro Pantages que se encuentra enfrente, incluso han llegado a tener algunos menús especiales pensados en las obras que se presentan en el Teatro.
Eric Buss quien era el chef asistente del chef Gavin Mills durante la apertura, se encuentra a cargo en la actualidad. Algunos platillos que fueron creados por Mills permanecen en el menú, como  el pollo con waffles y gnocchi de papa. Pero Buss poco a poco a ido poniendo su toque particular al menú, que varía constantemente, entre ellos dos platillos muy sustanciosos que en poco tiempo se han convertido en favoritos de los comensales: hígados de pollo fritos sobre bísquets recién horneados con gravy de puerco asado, y salchicha hecha en casa con una salsa a base de tocino y cerveza con coles de Bruselas fritas.

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foto cortesía de Cleo Restaurant

Cleo

Cleo está localizado en el hotel Redbury, muy cerca de la esquina de Wood & Vine. Abreviatura de Cleopatra—una referencia muy apta para el menú estilo mediterráneo—este ocupado comedor, con capacidad para 150 comensales, frecuentemente recibe hasta 450 en los fines de semana. De acuerdo a Andrew Adams al gerente general del Cleo, una gran cantidad de clientes son huéspedes del hotel, pero también tienen muchos comensales regulares que vienen desde Brentwood y Santa Mónica. También comenta “hay mucha gente que vive en el lado oeste que dice, ‘nunca vengo a esta parte de la ciudad, pero nos gusta mucho la comida y vale la pena el viaje’”.
Debido a que la cadena a la que pertenece Cleo era más bien conocida por sus centros de vida nocturna exclusiva, Adams comenta que Cleo ha sido un parteaguas añadiendo mucha substancia a la marca desde una perspectiva gastronómica.”

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foto cortesía de 25 Degrees

25 Degrees

25 grados es la diferencia de temperatura entre una hamburguesa cocinada a término medio crudo y una bien cocida. Es también el nombre del lugar especializado en hamburguesas exclusivas, con servicio las 24 horas, ubicado en el Hotel Hollywood Roosevelt. Un lugar fuera de lo que estamos acostumbrados para ir a comer una hamburguesa, decorado con papel tapiz estilizado, grandes candelabros y butacas acojinadas de gran tamaño, además de que cuenta con servicio completo de bar.
Tres de las especialidades de la casa son las que más llaman la atención. La No. 3 con chile verde, chipotle y aguacate tiene un gran sazón, pero también existe una gran cantidad de combinaciones con quesos gourmet, más de 10 salsas e ingredientes extra. El desayuno se sirve únicamente en las mañanas, pero una buena opción para los que gustan de cenar algo sustancioso después de una noche de fiesta es el sándwich de huevos fritos, que se sirve todo el día. Los gigantescos aros de cebolla son algo que no se deben perder, y las malteadas tienen una gran cantidad de seguidores, especialmente las preparadas con un toque de licor, para convertirlas en verdaderas bebidas para adultos.


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