LA GUÍA DEL FÚTBOL EN LOS ÁNGELES

Experimenta "el Juego Bonito"

LAFC MLS Cup 2022
LAFC won their first MLS Cup in 2022 | Photo: LAFC

Un estudio realizado en 2022 por WalletHub declaró que Los Ángeles es la mejor ciudad de Estados Unidos para los aficionados al fútbol. Basado en 52 métricas clave, desde la accesibilidad de los estadios hasta el número de campeonatos ganados, esta comparación de más de 290 ciudades estadounidenses colocó a Los Ángeles firmemente en la cima como la ciudad más amigable para el fútbol.

Con tanto en el horizonte para los fanáticos del "juego hermoso": la Copa Mundial Femenina de la FIFA en Australia/Nueva Zelanda este verano, la final de la Copa Oro de la CONCACAF en el Estadio SoFi de Inglewood en julio, la Copa América 2024 organizada por Estados Unidos y la ciudad de Los Ángeles como sede de la Copa Mundial de la FIFA 2026, sigue leyendo y explora cómo todos podemos formar parte de la floreciente escena futbolística de Los Ángeles.

LAFC MLS Cup 2022
LAFC won their first MLS Cup in 2022 | Photo: LAFC
LAFC match at BMO Stadium
BMO Stadium | Photo: LAFC

ASISTE A UN PARTIDO

Más conocido como "fútbol" a nivel internacional, lo que llamamos soccer es famoso por la pasión de sus fanáticos más fervientes. Si bien las multitudes estadounidenses aún no han logrado igualar consistentemente el fervor de las de Europa y Sudamérica, esa brecha se está reduciendo: el año pasado, un partido entre el equipo de expansión Charlotte F.C. y el Galaxy de Los Ángeles atrajo a una multitud récord de casi 75,000 personas en la Major League Soccer (MLS).

El fútbol organizado en Los Ángeles se remonta a 1902, cuando se fundó la Southern California Football League. Los niveles de popularidad han fluctuado desde entonces, alcanzando su punto máximo con equipos como los Los Angeles Wolves, los primeros y únicos campeones de la United Soccer Association; Los Ángeles Aztecs (1974-1981), que contaba con jugadores legendarios como George Best y Johan Cruyff; y Chivas USA, una empresa conjunta con el Club Deportivo Guadalajara de México que se disolvió en 2014.

Hoy en día, el fútbol profesional parece haber encontrado finalmente un lugar firme en Los Ángeles, con el LA Galaxy, uno de los 10 miembros fundadores originales de la MLS en 1994, que se unió hace cinco años a Los Angeles Football Club (LAFC) como equipo de expansión. El Galaxy es uno de los equipos más exitosos de la MLS, incluyendo un récord de cinco Copas MLS, y ha tenido jugadores destacados como David Beckham, Zlatan Ibrahimović y Landon Donovan. Los acérrimos rivales de LAFC fueron subcampeones de la Liga de Campeones de la CONCACAF en 2020 y son los actuales campeones de la MLS.

LAFC The 3252 at BMO Stadium
The 3252 | Photo: LAFC

Jugando en el Estadio BMO, anteriormente conocido como Banc of California Stadium), un estadio específico para fútbol con capacidad para 22,000 personas, ubicado en Exposition Park, LAFC ha cultivado una considerable cultura de club desde que disputó su primer partido en la MLS hace apenas cinco años. Los seguidores del equipo son conocidos colectivamente como "Los 3252", en referencia a la capacidad oficial de la sección de pie segura para aficionados en el Estadio BMO.

Para vivir una atmósfera realmente apasionada, dirígete a uno de los grandes partidos de rivalidad local. El más notable es el derbi "El Tráfico" entre el Galaxy y LAFC, que se ha caracterizado por goles emocionantes, resultados ajustados y ha generado una gran anticipación por el enfrentamiento. La rivalidad más longeva del Galaxy es el "California Clásico" contra los San Jose Earthquakes, mientras que LAFC considera a los Seattle Sounders, a quienes derrotaron en su primer partido, y a Philadelphia Union como rivales destacados.

Compartiendo el Estadio BMO se encuentra el Angel City FC, un equipo de expansión de la National Women's Soccer League que debutó el año pasado. Con una asistencia promedio cercana a las 20,000 personas en su temporada inaugural, Angel City, cuyos propietarios incluyen a Natalie Portman, Eva Longoria, Mia Hamm y Serena Williams, ya es el mayor atractivo en la NWSL.

Dignity Health Sports Park at night
Photo: Dignity Health Sports Park

El LA Galaxy juega sus partidos en casa en el estadio de fútbol Dignity Health Sports Park,

con capacidad para 27,000 espectadores, ubicado en el campus de la Universidad Estatal de California, Dominguez Hills en Carson. El equipo cuenta con cuatro grupos de seguidores fervientes: los Galaxians, formados durante la primera temporada del equipo en la MLS; LA Riot Squad, formados en 2001; la Angel City Brigade, creada en 2007; y, desde 2019, los Galaxy Outlawz. Estos y otros seguidores regulares aseguran una atmósfera vibrante pero familiar en los partidos en casa del Galaxy (la MLS ha experimentado pocos incidentes de vandalismo que han afectado al fútbol a nivel internacional).

Los Ángeles también disfruta de partidos internacionales de fútbol de primer nivel, con próximos eventos destacados que incluyen la final de la Copa Oro de la CONCACAF el 16 de julio en el moderno estadio SoFi de Inglewood, con capacidad para 70,000 espectadores; es probable que el estadio Rose Bowl de Pasadena albergue algunos partidos de la COPA América del próximo año, al igual que lo hizo en 2016; y se espera que Los Ángeles sea una de las ciudades sede de la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2026, ampliada a 48 equipos y coorganizada por Estados Unidos, México y Canadá.

Penya Blaugrana Los Angeles at Underdogs in Glendale
Photo: Penya Blaugrana Los Angeles, Facebook

DÓNDE VER LOS PARTIDOS

LAFC cuenta con casi 40 bares asociados oficiales, que incluyen La Chuperia en Lincoln Heights y el centro de Los Ángeles; King of Wings en Lawndale; y el Brick Yard Pub en North Hollywood.

Los socios de bares del LA Galaxy, que están equipados con una suscripción de MLS Season Pass y mercancía del equipo, incluyen el Sunset Room en Hacienda Heights, Absolution Brewing Company en Torrance o el OB's Pub & Grill en Manhattan Beach.

 

Para disfrutar del ambiente internacional del fútbol junto a fanáticos expatriados de toda la vida, los capítulos de Los Ángeles de los clubes de seguidores extranjeros brindan excelentes oportunidades para sumergirse en el juego global aquí mismo en casa. Por ejemplo, la sucursal oficial de Los Ángeles del Leeds United Supporters Club se reúne para animar a los antiguos campeones ingleses en el amigable pub Britannia en Santa Monica.

En Glendale, el bar deportivo Underdogs es donde se reúne Penya Blaugrana Los Angeles, el club de seguidores oficial del Barcelona FC, para ver los partidos, y también es un buen lugar para ver algunos partidos internacionales seleccionados (espera un ambiente electrizante para el clasificatorio de la Eurocopa entre Turquía y Armenia el 8 de septiembre, después de la victoria en la remontada de Turquía en Yereván en marzo).

Además de ser socio del bar de LAFC, La Cita Bar en el centro de Los Ángeles es un gran lugar para ver partidos de fútbol mexicano, ya sea de "El Tri" (la selección nacional) o de las ligas del sur de la frontera.

Otros bares futboleros destacados incluyen el clásico angloparlante The Fox and Hounds en Studio City, el también temático británico Ye Olde King's Head en Santa Monica y​​​​​​​ Lucky Baldwin's Pub en Pasadena; y el histórico y concurrido Barney's Beanery en West Hollywood.

DÓNDE JUGAR

Participar en el fútbol como jugador no solo es saludable y social, sino que también aumenta enormemente el aprecio por el juego en sus niveles más altos como espectador. Es fácil encontrar un partido de fútbol en Los Ángeles los fines de semana, con una gran variedad de ligas, programas y juegos informales de todos los niveles de habilidad y seriedad para elegir.

Venice Beach Football Club se distingue por su ubicación inusual y muy visible junto al paseo marítimo de Venice Beach y su misión de fomentar el juego en los alrededores del vecindario. Además de los juegos informales con vista al océano, VBFC ha desarrollado una academia juvenil y ha atraído a equipos de primer nivel como LAFC y Barcelona para jugar en Venice.

En menos de una década desde su fundación en 2010, L.A. Villa F.C. se convirtió en el club recreativo de fútbol femenino más grande no solo en Los Ángeles, sino en todo el sur de California. Con jugadoras de edades comprendidas entre los 18 y los 60 años, L.A. Villa ha ganado más de 30 títulos y, en su nivel más alto, compite en la Women's Premier Soccer League. El club también ofrece oportunidades de juego de 7 jugadores, con equipos que participan tanto en la​​​​​​​ Liga Municipal de Los Ángeles como en la Liga de Fútbol Adulto de Pasadena.

Si tu horario o nivel de habilidad no te permite participar en ligas formalizadas, los numerosos juegos informales en toda Los Ángeles ofrecen algo para todos, con registros en línea disponibles en muchos casos. Algunos lugares populares para juegos informales de fútbol incluyen el Parque MacArthur en el centro de Los Ángeles y el cercano Parque Lafayette; los Campos del Aeropuerto de Santa Mónica, el Campo de Fútbol de Playa Vista; y los juegos en espacios reducidos en los centros de fútbol Sofive en Southgate, Covina y Pomona.

O bien, simplemente aparece con algunos amigos y cuatro conos en cualquier parque de la zona y comienza tu propio juego informal, ¡o ve más tradicional y utiliza prendas de vestir como postes de gol!