La Biblioteca Central de Los Ángeles: Historia de un Ícono de L.A.

Richard J. Riordan Central Library

Richard J. Riordan Central Library | Photo: LAPL


La Biblioteca Pública de Los Ángeles es un gigantesco sistema con 72 dependencias por toda la ciudad. La joya de su corona son sus cuarteles generales, la Biblioteca Central Richard J. Riordan, situada entre los hoteles y los altísimos edificios de oficinas del Centro de Los Ángeles. Construido en 1926, el edificio fue anexado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1970. El edificio de ocho pisos es la tercera biblioteca más grande en los EE.UU., y contiene más de diez millones de artefactos, desde títulos populares de ficción hasta raras publicaciones genealógicas, fotografías históricas y patentes de EUA.

Mobile Museum Fair at the Central Library in DTLA

Mobile Museum Fair at the Central Library | Photo: Los Angeles Public Library, Facebook

 “Somos una clase de híbrido entre una biblioteca pública y una biblioteca de investigación”, dice Joyce Cooper, una bibliotecaria principal que maneja los programas de alcance para la Biblioteca Central. Esta institución de  90 años es también en parte museo y parte espacio de eventos, un hogar para inusuales colecciones y un anfitrión para presentaciones culturales y pláticas educacionales. Pero lo más importante es que ésta es el fénix de la ciudad, pues al igual que la mítica creatura, la Biblioteca Central revivió después de haber sido consumida por un devastador incendio.

En 1986, la Biblioteca Central fue golpeada por dos incendios diferentes (ambos de origen criminal) separados por algunos meses. El daño fue enorme, pero los residentes pusieron de su parte para revivir el venerable espacio. “El fuego fue algo horrible, pero, al mismo tiempo, acabó por ser una de las salvaciones para nosotros”, dice Cooper. “La gente en serio de juntó alrededor de la biblioteca y se dieron cuenta de cuánto la amaban y la querían salvar”.

Hoy en día, la Biblioteca Central mezcla el viejo y nuevo L.A. con el edificio original que va hasta el Ala Tom Bradley, que abrió en 1993 y tiene su nombre por el alcalde de la ciudad durante el periodo de reconstrucción.

Property of Discover Los Angeles
Rotonda en la Biblioteca Central | Foto cortesía Candice Montgomery, Flickr

El punto central del la biblioteca, es la Rotunda. Las paredes tienen murales que cuentan la historia de California (“la muy romántica versión Ramona de la historia de California”, aclara Cooper) pintada por Dean Cornwell

Zodiac Chandelier at the Central Library in DTLA

Zodiac Chandelier at the Central Library in DTLA | Photo: Los Angeles Public Library, Facebook

Colgado del techo se encuentra el exquisito Candelabro del Zodiaco, con un globo de vitral que sirve como el núcleo y los símbolos del zodiaco rodeándolo. El candelabro cuenta con un aro de 48 lucecillas, y Cooper aclara que cuando se construyó el candelabro, sólo había 48 estados en los EE.UU

Property of Discover Los Angeles
"The Triumph of Civilization" and sphinxes at the Central Library | Foto cortesía Kansas Sebastian, Flickr

Hay un arte algo escondido en el lado de la Rotunda. LA Biblioteca Central incorporó varias obras del escultor Lee Lawrie en su diseño. Si bien la mayoría de estas piezas adornan la fachada del edificio, dentro del Goodhue encontrarás dos esfinges y El Triunfo de la Civilización, una estatua de siete pies de altura de una mujer sosteniendo un libro. Las esculturas rodean unas escaleras enyre la sección Teenscape y la Galería Getty.

Tom Bradley Wing atrium at the Central Library

Chandeliers by Therman Statom in the Tom Bradley Wing at the Central Library | Photo: Los Angeles Public Library

El Ala Tom Bradley rodea el atrio, donde los invitados pueden tomar las escaleras eléctricas mientras ven los Candelabros, que son tres enormes candelabros esculturales creados por el artista Therman Statom. Los candelabros representan la naturaleza, la ciencia y las artes, y su enorme tamaño y brillantes colores los hace perfectos para fotografías. “Sinceramente, nuestra mejor vista es en el bajo nivel cuatro mirando hacia arriba”, dice Cooper. “Te da una sensación de qué tan vasto es el espacio”.

Children's Literature Dept. at the Central Library in DTLA

Children's Literature Dept. at the Central Library | Photo: Los Angeles Public Library, Facebook

En cierto sentido, la Biblioteca Central está diseñada como una colección de pequeñas bibliotecas interconectadas entre sí. El Departamento de Literatura Infantil consiste en libros de varios niveles de lectura, además de instalaciones de arte relacionadas con la literatura en forma de títeres creados para sus ganadores anuales de los premios FOCAL. Al fondo de esta sección se encuentra un hermoso teatro de títeres de madera. Cerca se encuentra el Teenscape, lleno con libros, recursos multimedia y computadoras diseñadas para los menores de 18. El cuarto de Idiomas Internacionales cuenta con libros en 29 idiomas y un laboratorio de lenguajes adyacente que tiene herramientas para aprender más de 400 idiomas y dialectos.

Dentro de la Galería Getty, los visitantes pueden ver exhibiciones que cambian cada cuantos meses. La Galería Annenberg cuenta con piezas de la colección permanente de la biblioteca, incluyendo artículos como menús antiguos de restaurantes angelinos y autógrafos recopilados por Charles Lummis, quien fue el Bibliotecario de la Ciudad a principios de los 1900.

Central Library DTLA Aloud Bruce Lee

Sharon Ann Lee, W. Kamau Bell, Shannon Lee, and Jeff Chang at ALOUD | Photo: ALOUD, Facebook

Presentación de ALOUD en la Biblioteca Central

La reapertura de la Biblioteca Central en 1993 también dio nacimiento a ALOUD, que tiene de cinco a siete programas públicos por mes, cubriendo todo desde historia del baile tap hasta las mentes de los pulpos. “Realmente creo que el programa es el corazón de la ciudad”, dice Louise Steinman, la Directora de Programas Culturales para la Fundación de la Biblioteca de Los Ángeles y curadora del ALOUD. “Es donde nos juntamos para hablar acerca de cosas y a veces a ponernos en desacuerdo, y creo que mantiene el espíritu de la biblioteca como una piedra angular de la democracia”.

Consejos para Viajeros

  • Hay un centro de computación en el Nivel Inferior 3, donde puedes meterte al internet por 15 minutos gratis. Para imprimir si hay cuota. También puedes usar el WiFi gratis si traes tu propio aparato a la biblioteca.
  • Los residentes de California pueden obtener tarjetas de la biblioteca con un comprobante de domicilio. Son gratis y duran tres años. Después de tu viaje, puedes usar tu tarjeta para usar los materiales y bases de datos de la Biblioteca Pública.
  • Los eventos en el Auditorio Mark Taper son gratuitos, pero se pueden llenar rápido, así que asegúrate de reservar tus boletos.
  • Hay disponibles tours guiados entre semana a las 12:30 p.m. Los sábados, hay tres tours: a las 11 a.m., a las 12:30 p.m. y 2 p.m. El domingo sólo hay tours a las 2 de la tarde. ¿Quieres ir en un tour  solo? Puedes conseguir una guía impresa en el escritorio de información o en línea.

Como Llegar

La Biblioteca Central se encuentra localizada en el Centro de L.A. en la Calle 5ª #630 Oeste, entre Grand Avenue y Hope Street.
Ve en Metro: se puede llegar fácilmente a la Biblioteca Central desde la Estación Calle 7ª/Metro Centro, que es atendida por las Líneas Roja, Morada, Azul y Expo.
Estacionamiento: www.lapl.org/branches/central-library/parking