El Acorazado USS IOWA: la Historia de un Ícono de L.A.

Foto cortesía del Buque de Guerra USS IOWA, Facebook

El afamado Acorazado USS IOWA fue ordenado el 01 de julio de 1939, comisionado el 22 de febrero de 1943, y sirvió al país por casi 50 años. Fue nombrado el “Barco Naval Más Grande del Mundo” por sus enormes armas, pesado blindaje, alta velocidad, longevidad y flexibilidad para la modernización, lo que le permitió mantener la paz con tecnología.

También conocido como el “Acorazado de los Presidentes”, el IOWA fue equipado en la Segunda Guerra Mundial para ser el estandarte que llevaría al Presidente Franklin D. Roosevelt por el Atlántico en 1943 para reuniones con el Primer Ministro Británico Winston Churchill y el Soviético Joseph Stalin. En el barco fue instalada una bañera como comodidad para Roosvelt, haciéndolo el único barco naval para batalla de los EE.UU. que tuviera una bañera presidencial.

El Acorazado IOWA también fue re-comisionado en 1984 por el Vicepresidente George H.W. Bush, quien sería posteriormente el Comandante en Jefe del barco desde 1989 y hasta que el barco fue sacado de comisión en 1990. Además, el IOWA fue el estandarte del Presidente Ronald Reagan para la “Celebración de la Libertad” en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 1986.

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Miembros de la tripulación mostrando el premio “E” por la eficiencia en batalla que ganó el Acorazado IOWA (01 de junio de 1985). | Foto por PH1 Jeff Hilton, cortesía de la cuenta de Facebook del Acorazado IOWA.

El IOWA ganó nueve estrellas de batalla por servir en la Segunda Guerra Mundial y dos por servir en la Guerra Coreana. El barco también obtuvo El Meritorio Elogio a Unidad Naval, la Medalla de Servicio por Ocupación Naval, la Medalla de las Fuerzas Armadas Expedicionarias, y recibió cuatro veces el Listón “E” de la Marina.

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El Acorazado IOWA hace su viaje final por el L.A. Waterfront hasta el Berth 87. | Foto por Taso Papadakis, cortesía de la cuenta de Facebook del Puerto de Los Angeles.

El 7 de julio de 2012, el IOWA celebró su gran apertura como museo flotante, permanentemente anclado en el muelle Berth 87 en el Puerto de Los Ángeles en San Pedro. Los veteranos, sus familias, niños estudiantes, turistas nacionales e internacionales pueden todos tener un tour por el IOWA y aprender acerca de la vida a bordo de un barco y su legado como uno de los más rápidos y poderosos barcos en surcar los océanos del mundo. Los guías turísticos ayudan a darle vida al barco al compartir información histórica y técnica. Muchos guías son veteranos de la marina de los EE.UU., y complementan el tour con sorprendentes historias de la vida en el mar.

Las áreas donde vivían los miembros de la tripulación que se muestran en el tour, enseñan como los oficiales y la tripulación dormían, comían, y se relajaban cuando no estaban de servicio. Los visitantes pueden caminar por las famosas cubiertas de teco, únicas de los acorazados de los EE.UU., que son restauradas diariamente.

El mundialmente famoso Camarote del Capitán era el lugar donde en realidad vivía y dormía el Presidente Roosvelt. Él y su consejo de guerra planearon una estrategia importante en la Segunda Guerra Mundial en la mesa de este camarote en 1943. En este escenario, los oficiales al mando del IOWA dieron la bienvenida a presidentes de los EE.UU. y dignatarios mundiales.

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Torretas calibre 50 de 16 pulgadas Mark 7, números 1 y 2, mientras son disparadas durante un ejercicio a bordo del IOWA (30 de septiembre de 1987). | Foto por PHC Hilton, cortesía de la cuenta de Facebook del Acorazado IOWA.

Las exhibiciones de las armas grandes del IOWA incluyen videos y carteles explicativos sobre sus nueve armas de 16 pulgadas, doce de 5 pulgadas, misiles Tomahawk y Harpoon, y las ametralladoras Gatling guiadas por radar de tres mil rondas por minuto. Las gruesas paredes de acero y los montajes de las armas a través del IOWA muestran porqué era llamado el más armado barco en el mundo.

En el Puente del Almirante, recientemente restaurado, tres de los almirantes cinco estrellas de América observaron las operaciones en marcha del IOWA. El tour concluye en la cola del barco, de donde los hidroplanos y helicópteros despegaban, y la incipiente tecnología de drones era probada.

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Foto de Brandi Jones, cortesía de Battleship IOWA, Facebook

El Acorazado IOWA ofrece a toda la familia un día de historia, educación y diversión. Durante el tour, los niños pueden tocar, sentir y jugar con el máximo “pasamanos” en el mar. “La Aventura de Victory el Perro” es un juego de búsqueda del tesoro para niños, que sigue a “Victory” (la mascota oficial del IOWA) en una aventura por el barco.

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Barberos de la marina les dan a dos miembros de la tripulación un corte en la barbería del barco (1 de febrero de 1986). | Foto por PH2 Jeff Elliot, cortesía de la cuenta de Facebook del Acorazado IOWA.

Para una vista más profunda del IOWA, únete a Dave Way en el Tour Guiado Dentro del IOWA. Este tour de 4 y media horas incluye una presentación histórica de una hora, un tour guiado de 90 minutos a las cubiertas que están fuera de los límites para los huéspedes convencionales, una presentación tras bambalinas, una sesión de preguntas y respuestas, una foto de recuerdo y un almuerzo en caja. El calabozo, la barbería y la oficina postal del barco son algunas de las paradas únicas en este tour especial.

El acorazado está abierto todos los días de 10 de la mañana a 5 de la tarde (excepto en día de acción de gracias y navidad), con la última entrada vendida a las 4 de la tarde. Hay disponibles membresías y boletos grupales. Para comprar boletos, visita tickets.labattleship.com/mainstore.asp

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