Descubre lo Mejor de Los Ángeles en un Día

Panorámica de Los Ángeles | Foto @philsutphin

Cientos de guías y sitios web les sugieren a los viajeros que van a ir a Los Ángeles los mejores lugares para visitar, pero para alguien que solo cuenta con un día para vivir la verdadera experiencia de Los Ángeles, he aquí algunos consejos de conocedores locales en lo que refiere a recreación, compras, comida y otras actividades.

Property of Discover Los Angeles
Foto cortesía de Corey Miller, Flickr

No necesitas ser un Foodie

Muchas ciudades presumen de tener establecimientos especializados en mini-pizzas, cocina híbrido-étnica, camiones de comida que se han convertido en algo elitista o símbolo de status y otras tendencias culinarias que se hicieron populares por primera vez en Los Ángeles antes de extenderse hacia el norte y hacia el este. Esa es la razón por la cual uno de los restaurantes más conocidos de Los Ángeles no tiene nada que ver con el ultra modernismo, sino que en un sólo día dan servicio a una gran gama de visitantes y residentes de Los Ángeles que es aproximadamente tan amplia como cualquier lugar de la ciudad. Philippe el Original, el autoproclamado inventor del “French Dip Sandwich” (sándwich para mojar), ha estado sirviendo a los residentes y visitantes del centro de la ciudad desde 1908 y vende cerca de 3,000 sándwiches con carne de res, cerdo, cordero y pavo al día (sin mencionar su famosa mostaza picante). Philippe (pronunciado "filipe") está a pocas cuadras de la estación Union Station, la calle Olvera Street y el barrio chino, brindando a lugareños y visitantes una excusa perfecta para aprovechar y echar un vistazo a otros fabulosos sitios de Los Ángeles.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: Si Philippe, en realidad, inventó el “French Dip Sandwich” está abierto al debate, ya que el Cole’s (ubicado a pocas cuadras de distancia) fue inaugurado el mismo año y afirma haberle ganado a ese restaurante por un poco margen de tiempo. A los aficionados a este famoso sándwich se les invita a comparar ambas versiones y a dar su opinión a favor de sus derechos para hacer alarde de esta creación mientras beben un vaso de vino en el Philippe o un cóctel fuerte en el Cole's.

Philippe el Original, 1001 N. Alameda St., en el centro de Los Ángeles, 213.628.3781

Cole's, 118 E. 6th St., en el centro de Los Ángeles, 213.622.4090

Olvídate del Automóvil

Si bien es verdad que Los Ángeles tiene una cultura del automóvil muy importante, experimentarla sin la barrera de un parabrisas es un modo fantástico de echar una mirada de cerca, y personal a la ciudad. Bikes and Hikes LA  ofrece el tour de Los Ángeles en un Día!, que lleva a los participantes (residentes y visitantes por igual) en un trayecto de seis horas en bicicleta y a pie a través de la ciudad, realizando paradas en joyas ocultas y permitiendo echar un vistazo al interior de la vida de los barrios de Los Ángeles. ¿Desea realizar un buen ejercicio y obtener algunas vistas dignas de una tarjeta postal? Consiga ambas cosas, así como una vista impresionante del letrero de Hollywood, en las colinas de Hollywood.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: Es bastante conocido que el letrero de Hollywood primeramente decía "Hollywoodland" cuando fue erigido en 1923. Menos conocido es que la idea para el letrero fue concebida por el editor del periódico Los Ángeles Times, Harry Chandler, no como un monumento a la ciudad o a la floreciente industria cinematográfica, sino como publicidad para el proyecto de viviendas que está en la parte inferior. Para el año 1950, después de que el proyecto fuera construido, se retiraron las letras "L-A-N-D", mientras que el resto del cartel fue reformado después de quedar en mal estado. Y en 1978, el letrero estuvo, en realidad, derribado brevemente por unos cuantos meses mientras se reconstruían las letras.

Bikes and Hikes, LA, 8743 Santa Monica Blvd., West Hollywood, 323.796.8555

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Foto cortesía de Eric Lassiter, Flickr

Caos junto al Mar

Probablemente, el surf es mejor en Malibú, el voleibol de playa es más competitivo en Santa Mónica y puede que la arena sea un poco más blanca en South Bay (Bahía del Sur), pero cuando se trata de algo puro, sin obstáculos, lo que sea que esa gente esté mirando, pocos lugares de Los Ángeles superan a Venice Beach, incluso para el lugareño que piensa sólo que él o ella lo ha visto todo. Músicos callejeros, hippies, burnouts y otras personas que llaman la atención como Harry Perry, el guitarrista patinador con turbante; fisicoculturistas; jugadores de baloncesto (la cancha apareció en "Los Hombres Blancos No Pueden Saltar"); docenas de vendedores y la siempre presente Bahía de Santa Mónica compiten para atraer su atención. Tenga cuidado — puede llenarse los fines de semana, pero ese es más o menos el objetivo, ¿cierto?

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: Además de sus playas y de su animado ambiente del paseo marítimo, también se conoce a Venice por sus canales centenarios (la mayoría han sido cubiertos desde entonces, pero unos pocos permanecen y vale la pena explorarlos) y su panorama artístico vibrante, que en parte es celebrado con festivales que tienen lugar en el bulevar Abbot Kinney Boulevard de Venecia el primer viernes de cada mes (también conocido como Los Primeros Viernes de Abbot Kinney). El evento mensual ha adquirido más significado cultural al atraer los más famosos camiones de comida y a los centenares de devotos culinarios que les siguen.

Area Costera de Venice Beach, Paseo Frente al Mar entre Barnard Way y Washington Blvd.

The Grove | Photo: The Grove

The Grove | Photo: The Grove

Tu Dinero es Bien Recibido Aquí

Desde The Grove cerca de Hollywood a Montana Avenue o Santa Mónica Place en Santa Mónica, a Rodeo Drive en Beverly Hills, no escasean en lo absoluto tiendas comerciales de Los Ángeles que vayan a hacerle un agujero a su tarjeta de crédito. Pero si usted desea emplear el presupuesto en verdadera moda local, eche un vistazo a las avenidas Vermont y Hillhurst de Los Feliz Village. El área alberga tiendas de segunda mano y boutiques de alta costura; librerías independientes y teatros como Skylight Books, Los Feliz 3 y la Vista; buenos lugares para comer hamburguesas de las antiguas tradicionales (Fatburger), como las de la nueva escuela de Los Ángeles (Umami); y excelente cafeterías para pasar un rato agradable como Alcove y el Café Figaro, cuyas escenas diurnas le harán preguntarse si realmente alguien trabaja alguien en este lugar. Todo esto forma parte de una colección de establecimientos minoristas de Los Feliz Village que atrae gran cantidad de gente de la industria de Hollywood, pero queda un poco fuera del radar cuando se trata de turistas.

El observatorio Griffith y el letrero de Hollywood

El observatorio Griffith y el letrero de Hollywood | Instagram de @dronepals

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: Para conseguir una de las mejores vistas panorámicas de 360 grados de la cuenca de Los Ángeles no se requiere una caminata hasta el Observatorio Griffith o a través del Cañón Runyon. De hecho, tan sólo está a una cuadra de Los Feliz Village. Probablemente, al Barnsdall Art Park se le conoce mejor por los tours que ofrece a la casa Hollyhock House diseñada por Frank Lloyd Wright que está asentada sobre la propiedad, pero la colina del parque cubierta de césped también brinda una perspectiva bastante cerca del Parque Griffith y del centro de Hollywood y una vista más distante que se extiende a South Bay (Bahía del Sur) y al Océano Pacífico.

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Leo Carrillo State Beach | Foto cortesía de Tony Traub, Flickr

Ir a la Costa

Un día magnífico en Los Ángeles no está completo sin un viaje a la playa y, si bien Venice, probablemente, cuida el aspecto de observar la gente, hay gente puede estar buscando algo que está un poco más apartado y es discreto. Para alguien que tiene la libertad de dedicar un día a ello, la playa Leo Carrillo State Beach es una maravilla para contemplar, totalmente con aguas transparentes, impresionantes formaciones rocosas y docenas de pozas para que las exploren los niños. Pero para aquellos con un horario más apretado que no les permite el viaje de ida y vuelta de 60 millas desde Santa Mónica, la playa Topanga State Beach combina lo mejor de muchos mundos — una playa semejante a una cala, bastante tranquila; un modesto rompiente; una vista de cerca a los catamaranes, windsurfistas y kitesurfistas; una perspectiva fantástica de la Bahía de Santa Mónica y la Península de Palos Verdes en la distancia; y a pocos pasos cruzando la calle está el refugio costero de mariscos Reel Inn. Y se puede llegar a la playa tanto viajando por seis millas a lo largo de la autovía Pacific Coast Highway desde la base de la autopista Santa Monica Freeway o en un viaje de 25 minutos a través del escénico Cañón Topanga desde la autopista Ventura Freeway y el Valle de San Fernando.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: Aquellos que quieren tener una idea de la esencia hippie fresca del Cañón Topanga no hay nada mejor que puedan hacer que visitar el Malibu Feed Bin, justo al otro lado de la autovía desde la playa estatal Topanga. Inaugurado en 1966, el Feed Bin vende lo que es realmente una mezcolanza de elementos, desde decoraciones festivas hasta pequeños animales de granja, en la parte de atrás.

Leo Carrillo State Beach, 35000 Pacific Coast Highway, Malibu, 818.880.0350

Topanga State Beach, 18700 Pacific Coast Highway, Malibu, 310.451.2906

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Foto cortesía del Hollywood Bowl

Una Noche Estrellada

Lo que pasa con el Hollywood Bowl es lo siguiente: Sin importar cuántas veces haya ido usted, de dónde sea, el tiempo que haga o cuál sea el espectáculo que se presenta, usted siempre tiene la sensación inequívoca de haberse convertido en una persona infinitamente mejor (al menos temporalmente) a partir de la experiencia de introducirse en el paisaje de la ladera y la sublime acústica. El Bowl, cuya primera temporada la inició el Programa Amanecer de Pascua de la Filarmónica de Los Ángeles en 1921, sigue ofreciendo una mezcla ecléctica del pop, rock, música clásica y conciertos de jazz, y anualmente acoge una gran cantidad de eventos tales como un espectáculo de música y fuegos artificiales el Cuatro de Julio y el Festival de Jazz de Playboy ademas de conciertos de los mejores artistas internacionales. No obstante, independientemente del género, un vez que usted está en la presencia de ese escenario montado con sus círculos concéntricos, usted se encuentra en la presencia de grandeza. Y hay una ventaja adicional para quienes realizan un viaje al Bowl, porque está a corta distancia a pie de atracciones tales como el Teatro Dolby, El Paseo de la Fama de Hollywood, El Teatro Chino TCL y Hollywood & Highland.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: El Bowl no obtuvo la primera de sus conchas icónicas que cubría el escenario sino hasta 1928 (a la fecha ya ha tenido cinco) — fue inaugurado sin una concha, luego tenía conchas que eran elípticas, después en forma de pirámide. Además, la primera de sus conchas icónicas fue diseñada por Lloyd Wright, hijo de Frank Lloyd Wright.

Hollywood Bowl, 2301 N. Highland Ave., Hollywood, 323.850.2000

Foto de Dann3X, Flickr

Diversión, en Cualquier Idioma

Los residentes de Los Ángeles hablan más de 200 idiomas, y la ciudad tiene docenas de enclaves que reflejan culturas internacionales. Pero, mientras zonas como Chinatown, Little Tokyo y Olvera Street representan distritos que han sido específicamente reservados por la ciudad para celebrar determinados grupos étnicos, muchas otras zonas brotaron orgánicamente a medida que diversas nacionalidades cambiaron gradualmente el aspecto y el sentir de determinados barrios. Dos ejemplos principales de esto, aunque en expansión, son Koreatown y las comunidades asiáticas del Valle de San Gabriel tales como Monterey Park, Alhambra, San Gabriel y Rosemead. El Koreatown de Mid-Wilshire, a unas cuantas millas al oeste del centro de la ciudad, es una de las partes más populosas de la ciudad y su tramo a lo largo del bulevar Wilshire Boulevard, especialmente entre las avenidas Western y Normandie Avenues, ofrece una mezcla fascinante de casas de tofu, tiendas minoristas, discotecas y otros establecimientos que reflejan a Seúl. Mientras tanto, a aproximadamente doce millas al este del centro, la Plaza San Gabriel (también conocida como "El Gran Centro Comercial de China") es una zona central para la población local China, que cuenta con un supermercado 99 Ranch que tiene más pescado vivo que la mayoría de los estanques, un montón de restaurantes chinos auténticos, muchas tiendas de regalos y una ambiente que refleja tanto ciudades como Las Vegas y el Sur de California, como Pekín.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: El crítico gastronómico, Jonathan Gold, no ganó el Premio Pulitzer en 2007 por evocar poéticamente el restaurante más reciente de $100 el plato, él lo ganó en gran parte por la búsqueda y defensa de los mejores y más auténticos establecimientos de comida étnica de Los Ángeles, ya sea que fueran muy exclusivos o tan simples que sólo aceptaran pago en efectivo. Darle sentido de dónde ir a comer ya sea en Koreatown o al Valle de San Gabriel es un desafío independientemente de los idiomas que uno hable. Un examen de los artículos de Gold sobre los restaurantes en Koreatown, San Gabriel o Monterey Park, probablemente, garantizarán una comida fantástica y fascinante.

San Gabriel Square Mall, 140 W. Valley Blvd., San Gabriel, 626.280.0786

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Norton Simon Museum | Foto cortesía de Mark Mauno, Flickr

Tu Musa Moderna

El Getty Center, Los Angeles County Museum of Art (LACMA, Museo de Arte del Condado de Los Ángeles), Norton Simon Museum of Art (Museo de Arte Norton Simon) y el Museum of Contemporary Art (MOCA, Museo de Arte Contemporáneo) están entre los museos de clase mundial que salpican el paisaje de Los Ángeles. Pero si usted está buscando obtener una perspectiva más populista y única de Los Ángeles sobre las artes visuales durante el día que usted se encuentre aquí — y ese día resulta ser el segundo jueves del mes — el auto guiado Paseo del Arte del Centro le brindará la oportunidad de hacer un tour por más de 40 galerías y museos a través de Gallery Row, Little Tokyo, el Casco Histórico y otros sub-distritos del Centro. Inaugurado en 2004, el paseo del arte, que funciona desde el mediodía hasta las 9 de la noche, atrae a aproximadamente 10,000 visitantes con regularidad.

Lo que las guías turísticas probablemente no les cuentan: El éxito del Paseo del Arte del Centro de la Ciudad ha generado festejos callejeros similares una vez al mes que muestran las artes, música, comida y escenas locales de varios distritos, así que no tema si su visita no cae en el segundo jueves del mes.

Conozcan más acerca de las opciones de itinerarios para toda la familia