로스앤젤레스 뷰 파크(View Park), 미 국가 사적지 등재

Doumakes House in View Park | Photo courtesy of L.A. County Historical Landmark and Records Commission

2016년 7월 12일 뷰 파크(View Park)는 미 국가 사적지(National Register of Historic Places)에 등재되었습니다. LA 시에 포함되지 않은 LA 카운티 지역 내 라 브레아 애비뉴(La Brea Avenue)에서 크렌쇼 블러바드(Crenshaw Boulevard) 사이에 펼쳐져 있는 뷰 파크는 미 흑인 역사에 기반을 둔 미국 내 최대 연방 역사 디스트릭트이자 부동산 소유자 기준 캘리포니아 내 최대 사적지 중 한 곳입니다.

뷰 파크가 소속되어 있는 디스트릭트의 의원인 마크 리들리-토마스(Mark Ridley-Thomas)는 사적지 등재를 축하했습니다. 그는 LA 시에는 포함되지 않은 LA 카운티 지역 주민들이 1972년에 제정된 밀스 법(Mills Act)에 따라 역사적 주택과 건축물 보존에 대한 세제 혜택을 받을 수 있도록 발의안을 작성했습니다. 리들리 토마스 의원은 “뷰 파크가 미 국가 사적지에 등재된 것은 LA 뿐만 아니라 전국적으로 역사, 사회, 문화 및 건축학적 중요성을 인정한 것”이라며 “따라서 커뮤니티의 중요한 유산을 보존하면서 동시에 향후 방향을 계획하는 데 도움이 된다”라고 말했습니다.

미 국가 사적지 등재는 1920년대 뷰 파크 초창기 시절을 생각하면 격세지감입니다. 당시 이 지역의 부동산 개발업자가 LA 다운타운의 탁트인 전망을 자랑하는 건축학적으로 독창적인 주택을 백인에게만 판매하려고 했었습니다. 1930년 인구조사에 따르면 뷰 파크 거주민은 오로지 일본인 한 명과 흑인 2명으로 모두 하인이었습니다.

1948년 미 대법원은 제한적인 부동산 계약은 헌법에 위배된다는 역사적인 결정을 내렸습니다. 사업가, 의사, 변호사, 엔터테이너, 운동선수, 민권 운동가 등 흑인 커뮤니티의 저명한 인사들이 1950년대 뷰 파크로 이주하기 시작했습니다.

국가 사적 역사가인 폴 루지앙(Paul Lusignan)은 뷰 파크를 평가하면서 “주민간 화합이 돋보이는 뷰 파크는 종전 후 가끔 불안하긴 해도 매우 빠른 속도로 부유한 흑인 동네로 발전했다”고 말했습니다.

또한 “뷰 파크의 새로운 흑인 집주인들은 종종 협박과 폭력에 직면했지만 큰 장애물을 무너뜨리고 ‘흑인 베버리 힐스’라는 별칭을 얻게 된 활기찬 통합의 동네를 만든 길을 열었다”고 덧붙였습니다. 뷰 파크의 전설적인 주민에는 레이 찰스(Ray Charles, 4863 사우스리지 애비뉴)와 아이크 & 티나 터너(Ike and Tina Turner) 부부가 있습니다.

현재 뷰 파크에 거주하고 있는 안드레 게인스(Andre Gaines)와 벤 칼레(Ben Kahle)는 2014년 ‘뷰 파크 관리단(View Park Conservancy)’이라는 비영리 주민 모임을 공동 조직했습니다. 뷰 파크 관리단은 2015년 뷰 파크가 미 국가 사적지 후보에 오르는 데 중요한 역할을 담당했습니다.

칼레는 LA 카운티 최초의 역사 기념물인 도우메익스 주택(Doumakes House)에 살고 있습니다. 칼레는 뷰 파크의 미 국가 사적지 등재에 대해, “뷰 파크를 명예롭고 특별한 동네로 만든 공동체 자부심과 인식을 한층 더 높이는 계기가 될 것”이라고 말했습니다.

게인스와 칼레는 다른 주민 몇몇과 함께 뷰 파크의 역사와 유산을 보존하기 위한 인식을 높이고 기금을 모금하기 위해 24번이 넘는 주민 회의를 열었습니다. 수 백명의 뷰 파크 주민들은 복잡한 사적지 지정 과정을 경제적으로 지원하기 위해 기부금을 냈습니다. 게인스는 “뷰 파크가 미 국가 사적지에 등재된 것은 지난 2년 반 넘게 목표를 향해 최선을 다한 노력과 헌신의 결과물”이라며 “정말 지역 주민이 모두 힘을 합쳐 노력한 결과로서 주민들의 전폭적인 지지가 없었다면 이 날은 결코 오지 않았을 것”이라고 말했습니다.

도우메익스 주택 웹사이트에 따르면 세계 제 2차 대전 이전 뷰 파크 주택들은 스페인 식민지 부흥, 미국 식민지 부흥, 몬테레이 부흥, 지중해 부흥, 프랑스 부흥 등과 같은 복고 양식(Period Revival)으로 설계되었습니다. 또한 전후 주택은 한 두 종류의 랜치(Ranch) 건축 양식이 반복되는 양상이 두드러지게 나타나고, 스토리북(Storybook), 유선형 모더니즘(Streamline Moderne), 국제주의(International Style) 등과 같은 양식이 소수 존재했습니다.

오늘날 뷰 파크는 다문화 LA의 전형입니다. 오랜 거주민, 새로운 입주민, 역사적 건축 양식 등이 한 데 어우러져 있기 때문입니다. 이 지역 주민들은 만티스 공원(Monteith Park)에 정기적으로 모여 여름 재즈 콘서트와 영화의 밤 행사를 개최합니다. 또한 뷰 파크는 여름 홈 가든 투어와 역사 주택 투어로 유명한 관광지입니다.