Musso & Frank Grill : L’histoire d’un emblème de L.A.

Crédit Photo de Musso & Frank Grill

Mark Echeverria, le chef d’exploitation, directeur financier et propriétaire de Musso & Frank Grill, partage une histoire qui fait désormais partie de la tradition de cet emblème hollywoodien depuis près d’un siècle. Retour aux débuts du Musso & Frank : Charlie Chaplin y venait avec ses collègues. Pour se rendre au restaurant, ils faisaient la course sur le Hollywood Boulevard, à cheval, et le perdant devait payer sa tournée. Lorsqu’ils mangeaient, ils gardaient un œil sur leurs chevaux depuis la seule banquette avec fenêtre. "Elle est encore connue sous le nom de banquette Charly Chaplin", déclare Echeverria par téléphone, "et c’est encore, de loin, la banquette la plus demandée que nous ayons".

Crédit Photo de Musso & Frank Grill

Le quartier environnant a beaucoup changé depuis que Joseph Musso et Frank Toulet ont ouvert leur restaurant en 1919. Pour commencer, Hollywood Boulevard n’est plus propice aux courses de chevaux. Mais pendant 98 ans, ce steakhouse est resté un lieu de rencontre sportive constant et minimaliste sur une rue qui était dans un état d’agitation constant. Dehors, les derniers morceaux explosent des voitures et des cafés sur les trottoirs avec les artistes de rue qui tentent d’attirer votre attention et les t-shirt tendance débordent des magasins de souvenirs. À l’intérieur, des banquettes en bois sombre avec des porte-manteaux sur le côté, une chose rare dans le Los Angeles chaleureux et décontracté. Un serveur dans une veste rouge fait de la monnaie à la caisse et a l’air de vivre encore dans le passé, avant l’ère du numérique.

The New Room | Crédit Photo de Musso & Frank Grill, Facebook

Même le menu n’a pas vraiment changé au fil des années. "Nous avons fait quelques modifications au menu" déclare Echeverria, "Toutes ces modifications ont été effectuées pour offrir des recettes et des aliments plaisants aux nouveaux palais … En 1919, les recettes que nous avions étaient assez fades pour les goûts actuels." Leur chef exécutif actuel, J.P. Amateau, est la seule troisième personne à détenir cette position dans l’histoire du restaurant. Il est également un local qui avait l’habitude de fréquenter le restaurant lorsqu’il était enfant. "J.P. a vraiment été en mesure de marcher sur une ligne très fine et de le faire avec succès," dit Echeverria.

Grenadine de boeuf | Crédit Photo West Coast Prime Meats

L’article le plus commandé ici est le filet mignon, cuisiné sur un grill mesquite à feu ouvert qui a été de saison pendant plus de 30 ans. La Grenadine de Bœuf est également populaire et est sur le menu depuis le début des années 1920. "Nous avons eu des habitués qui sont venus pendant 40 ans et qui n’ont jamais rien mangé d’autre," dit Echeverria.

Martini Classique au Musso & Frank Grill | Photo de Daniel Djang

Du côté cocktail, le restaurant est connu pour son Martini (nommé l’un des 20 meilleurs cocktails d’Amérique par GQ), qui est mélangé et servi avec un side-car sur de la glace.

Tables de la Old Room | Photo de Tina Whatcott, crédit de Musso & Frank Grill

Echeverria, qui a grandi au Nord de la Californie, se souvient avoir voyagé à L.A. au moins une fois par mois et venir dans le restaurant lorsque sa grand-mère était responsable. En 2009, il a repris les tâches quotidiennes et a été impressionné par combien la clientèle est locale. Non seulement les hôtes ici sont principalement des angelenos, mais ils sont aussi très réguliers. "Ça m’a choqué de savoir combien d’habitués et le peu de touristes nous avons", déclare Echeverria. "Ce n’est pas qu’ils ne veulent pas venir, c’est juste qu’il est difficile de trouver une table car nos habitués y sont assis." Il ajoute que, habituellement, les gens peuvent réserver des tables le mardi, le mercredi et le jeudi "quelques jours à l’avance". Sinon, vous pouvez appeler pour réserver plusieurs semaines à l’avance. Comme pour les fêtes de fin d’année, Musso's est très vite bondé – le jour de la saint Valentin était complet deux mois à l’avance.

La réputation de Musso and Frank est faite depuis l’âge d’or d’Hollywood. Au fil du temps, ils ont servi des membres de familles royales et des titans littéraires d’Hollywood, allant de Marilyn Monroe et Humphrey Bogart à F. Scott Fitzgerald et Charles Bukowski. Pendant qu’Echeverria parlera du passé, il ne sera pas celui qui révèlera la clientèle célèbre actuelle du restaurant. La discrétion ici est la clé.

Echeverria dit que la devise du restaurant est "Nous traitons les locaux comme des célébrités et les célébrités comme des locaux", et partage une histoire à ce stade. Il y a quelques années, Echeverria était devant le restaurant avec un serveur qui avait été dans le restaurant pendant plus de 50 ans. Quand un client a demandé quel hôte était le préféré du serveur, il a répondu : "J’ai servi des dizaines de milliers de clients pendant des années et chacun d’entre eux ont été des hôtes spéciaux."

Musso & Frank Grill 
6667 Hollywood Blvd., Hollywood 
323.467.7788
www.mussoandfrank.com

Horaires
Mardi-Samedi: 11am-11pm
Dimanche: 4-9pm