Les plages de Los Angeles à vélo : de Will Rogers Beach à Marina del Rey

Le guide de The Strand à vélo

Venice Beach at sunset | Photo courtesy of Eric Demarcq, Discover Los Angeles Flickr Pool

Venice Beach at sunset | Photo courtesy of Eric Demarcq, Discover Los Angeles Flickr Pool

The Marvin Braude Bike Trail (aussi appelée The Strand) est une piste cyclable de 35 km qui relie de nombreuses plages comptant parmi les meilleures à Los Angeles pour vous offrir une journée vélo de rêve sur la côte. Le chemin plat et pavé longe Santa Monica et Venice, et prend ensuite la direction de Marina Del Rey, à l'intérieur des terres, revient sur la plage de Playa del Rey pour longer le sable tout en dépassant les villes balnéaires de South Bay (Manhattan, Hermosa, Redondo) à Torrance Beach, où le chemin se termine. The Strand est prisé par les cyclistes, les joggeurs, les amoureux du roller et de tous ceux qui ont la chance de se retrouver sur ce sentier balnéaire très apprécié.

Ce guide en deux parties suit l’itinéraire de la piste cyclable Marvin Braude Bike Trail en partant de son extrémité nord à la plage de Will Rogers State, près de Pacific Palisades, pour finir dans le sud, à Torrance Beach.

Si vous vous déplacez à un rythme soutenu sans vous arrêter, il est possible de parcourir l’ensemble du sentier en moins de deux heures. Vous pouvez aussi vous balader toute la journée en vous arrêtant à des dizaines d'endroits.

Des conseils essentiels pour vos balades à vélo sur une partie ou la totalité du Marvin Braude Bike Trail :

Protégez-vous. Le temps sera certainement magnifique sur les plages et la lumière directe du soleil sera de la partie. Mettez de la crème solaire tout au long de la journée et après être allé(e) dans l'eau. Portez un casque.

Emmenez de l'eau et des collations. Faire du vélo à un rythme lent nécessite plus d'énergie que vous ne le pensez, assurez-vous donc d'avoir suffisamment d'eau et de collations.

Prenez votre temps. À moins que votre objectif ne soit de parcourir l’ensemble de la piste cyclable, il est fortement recommandé de prendre votre temps entre deux plages, de passer du temps à vous détendre et à explorer ce que chaque lieu a à offrir.

Emmenez un antivol. Vous allez probablement vouloir manger au restaurant, boire un coup dans un café ou descendre au bord de la plage pour plonger vos orteils dans l’océan. Veillez à avoir tout ce dont vous avez besoin pour garantir la sécurité de votre vélo et pouvoir profiter pleinement du moment sans avoir à vous soucier de la sécurité de votre vélo.

Faites attention. La piste cyclable peut être très fréquentée, surtout le week-end. Vous devrez peut-être parfois rouler lentement et dans les endroits particulièrement fréquentés. Il est préférable de faire preuve de prudence et de marcher avec votre vélo si le trafic piétonnier devient trop dense.

Louez un vélo. Si vous n’avez pas de vélo, vous pouvez toujours en louer un dans l’une des nombreuses filiales de Perry’s Cafe ou dans l’un des nombreux commerces de location de vélos que vous pourrez trouver le long du sentier The Strand.

The Marvin Braude Bike Trail at Will Rogers State Beach   |  Photo: Joshua Johnson

The Marvin Braude Bike Trail at Will Rogers State Beach

 |  Photo: Joshua Johnson

Will Rogers State Beach

Nous allons commencer tranquillement notre aventure à vélo sur 22 km.

Will Rogers State Beach est une paisible étendue de sable située au nord de Santa Monica. Elle est facilement accessible depuis la route n°1 suivant le Pacifique « Pacific Coast Highway », dispose d’un grand parking payant et n’a pas la foule que l’on trouve si souvent à Santa Monica. Will Rogers est également l’extrémité nord de la piste cyclable Marvin Braude Bike Trail, ce qui en fait un excellent choix pour une journée plage décontractée ou pour commencer votre promenade à vélo comme il se doit à Los Angeles.

Grimpez sur votre vélo, prenez la direction sud et commencez à pédaler.

Après quelques centaines de mètres, vous passerez devant les terrains de beach-volley. Si vous regardez de l’autre côté de la rue, vous verrez une station-service Chevron et un bâtiment vert brillant : il s’agit de Patrick’s Roadhouse. Ouvert en 1973, Patrick’s est un restaurant éclectique qui a tout pour plaire. Commandez un sandwich à emporter pour vous restaurer pendant votre balade sur la piste cyclable. Deux petits tunnels piétonniers facilitent la traversée de la rue très animée.

Santa Monica Pier   |  Photo: Joshua Johnson

Santa Monica Pier

 |  Photo: Joshua Johnson

Santa Monica

Lieux centraux pour les visiteurs et les habitants, la célèbre plage et la jetée emblématique offrent une atmosphère festive et amusante.

Entre Will Rogers et la jetée de Santa Monica, vous trouverez une immense plage ouverte. La piste cyclable passe devant plusieurs clubs de plage et l’Annenberg Community Beach House, établissement libre d’accès, ainsi que le café attenant Back to the Beach où vous pourrez acheter divers articles de plage comme de la crème solaire et des serviettes et louer des chaises de plage, des parasols et des planches de surf. Il est possible d’aller à l'Annenberg en groupe selon le principe du premier arrivé, premier servi. Le café du front de mer propose un menu appétissant avec une cuisine locale de saison.

Une fois que vous aurez atteint la jetée de Santa Monica (Santa Monica Pier), vous aurez alors parcouru environ 5 km depuis le parking de Will Rogers. Bien joué ! Vous pouvez maintenant continuer vers le sud en direction de Venice Beach ou descendre de votre vélo pour explorer l’un des sites les immuables de Los Angeles. La jetée est prisée par les visiteurs et les habitants de la ville tous les jours de la semaine et elle fourmille les week-ends d'été – dans le bon sens du terme. Approchez-vous de 100 espèces de créatures marines lors de votre visite de l'aquarium de la jetée de Santa Monica Santa Monica Pier Aquarium, montez à bord de la grande roue à énergie solaire Ferris Wheel de Pacific Park et achetez un souvenir à la boutique Route 66 Last Stop Shop. Vous pouvez aussi tout simplement marcher jusqu’au bout de la jetée et regarder les vagues du Pacifique.

Une fois que vous aurez fini votre promenade de découverte, reprenez votre vélo et passez la jetée pour vous rendre au sud vers Venice Beach.

Venice Beach | Photo: Joshua Johnson

Venice Beach | Photo: Joshua Johnson

Venice Beach

La piste cyclable prend une tournure artistique dans cette communauté balnéaire emblématique et libre d’esprit.

À ce stade de votre parcours sur la piste cyclable Marvin Braude Bike Trail, vous partagerez le trottoir avec de nombreuses personnes qui se déplacent à vélo, en marchant, en courant, en rollers, et ce à différentes vitesses. Parfois, des personnes s’arrêtent et se retournent brusquement ou dévient de leur route, le téléphone collé à l’oreille. Ralentissez et suivez le flux de personnes en faisant particulièrement attention lorsque vous croisez des piétons.

À peu près à mi-chemin de la jetée de Venice Beach Pier, alors que la piste cyclable commence à suivre parallèlement la célèbre promenade du front de mer Ocean Front Walk (connu sous le nom de Venice beach Boardwalk), le chemin plutôt droit jusqu’ici deviendra quelque peu sinueux avec une succession de virages. Vous trouverez d’ici peu le Venice Ale House, un restaurant comptant parmi les favoris des habitants, servant des hamburgers et des bières artisanales. Vous trouverez d’autres possibilités de restauration tout près du sentier cyclable en plus de l’Ale House : The Waterfront Venice, le Candle Cafe & Grill et Figtree’s Cafe sont tous situés dans un périmètre d’environ cent mètres. Cela pourrait être le moment idéal de votre aventure à vélo pour vous arrêter un moment pour manger avant d’aller dans le centre chaotique et coloré de Venice Beach. Passer devant la zone piétonne de l'Ocean Front Walk est un excellent moyen de profiter de l'ambiance sans vous engouffrer dans la circulation piétonnière. La piste cyclable passe devant le skate park, les murs d'art public, les terrains de basket-ball et le club de musculation pour continuer vers la jetée de pêche Venice Fishing Pier.

La jetée de pêche de Venice (Venice Fishing Pier) est une structure simple en béton qui s'avance dans l'océan. Contrairement à la jetée voisine de Santa Monica, il n'y a ni cafés ni manèges, seulement des pêcheurs, des mouettes affamées et quelques piétons.

Marchez avec votre vélo jusqu'au bout de la longue jetée et admirez la vue imprenable sur la côte.

La piste cyclable Marvin Braude Bike Trail quitte la plage quelques kilomètres après l'embarcadère pour se diriger vers l'ouest sur le boulevard de Washington Ouest, vous permettant ainsi de vous promener parmi les milliers de navires amarrés à Marina Del Rey. Heureusement, le boulevard Washington Ouest est une rue agréable pour rouler à vélo avec de nombreux panneaux de signalisation pour pistes cyclables.

Si vous visitez Venice ou vivez dans la Vallée et êtes à la recherche de vraies vacances, n’oubliez pas de faire un tour sur le site Visit Venice pour profiter de nombreuses activités et attractions uniques !

The Marvin Braude Bike Trail in Marina del Rey

The Marvin Braude Bike Trail in Marina del Rey

 |  Photo: Joshua Johnson

Marina Del Rey

Dirigez-vous vers l'intérieur des terres pour faire un détour par l'énorme et fascinant port de Los Angeles.

De la jetée de pêche de Venice (Venice Fishing Pier), vous remonterez le West Washington Boulevard sur moins d'un kilomètre. À Mildred Avenue, prenez à droite sur la piste cyclable et faites le tour de Marina del Rey sur la voie réservée aux vélos. Marina del Rey est le plus grand port pour petits bateaux construit par l'homme au monde et une véritable destination en soi. Vous pourriez vous perdre en l’explorant si l’envie vous prenait de ralentir la cadence pour vraiment profiter de la marina à vélo. Si vous avez faim, vous avez plusieurs options de restauration, allant d'un sandwich vietnamien au porc « banh mi » à Mendocino Farms aux crevettes à décortiquer de Killer Shrimp que l’on retrouve dans le vaste complexe du port. Pour finir, la piste cyclable rejoint Fiji Way pour le dernier tronçon autour de la marina jusqu'à Ballona Creek.

Le sentier longe une jetée étroite en direction de l'océan jusqu'à ce qu'il traverse un pont sur Ballona Creek et voilà, vous êtes à Playa del Rey ! L’ensemble du trajet de la jetée de Venice autour de Marina del Rey à Playa Del Rey est d'environ 6,5 km.