Les meilleurs chocolats de Los Angeles

De la fève à la tablette, les créations artisanales

 

 

andSons Chocolatiers in Beverly Hills
andSons Chocolatiers | Photo: Chris Dibble

Un jour, Charles M. Schulz a déclaré : « Tout ce dont vous avez besoin, c'est de l'amour. Mais un peu de chocolat de temps en temps ne fait pas de mal ». Heureusement, les Angelins peuvent se régaler car les chocolats artisanaux sont de plus en plus en vogue dans la Cité des anges.

La grande différenciation qui importe pour distinguer les chocolatiers est de savoir s'il s'agit de fabricants de chocolat qui fabriquent minutieusement du chocolat à partir de fèves de cacao (d'où la dénomination de « la fève à la tablette ») qu'ils utilisent pour confectionner des tablettes, de la poudre, des boissons, etc. ou de chocolatiers qui font fondre du chocolat déjà fabriqué pour le transformer en confiseries uniques.

Pour en savoir plus sur toutes les facettes du chocolat, rendez-vous à  The Gourmandise School of Sweet & Savories à Santa Monica. Mais en attendant, parcourez cette liste de chocolatiers et de fabricants de chocolat pour découvrir des boutiques traditionnelles mais aussi de nouvelles sensations sucrées, avec parfois des cafés en prime !

« Tout ce dont vous avez besoin, c'est de l'amour. Mais un peu de chocolat de temps en temps ne fait pas de mal ». ~ Charles M. Schulz

16-Piece Chocolate Tasting Collection from ChocoVivo
16-Piece Chocolate Tasting Collection | Photo: ChocoVivo
ChocoVivo in Culver City
ChocoVivo in Culver City | Photo: @chocovivo_la, Instagram

LES FABRICANTS DE CHOCOLAT

ChocoVivo

Situé à Culver City, ChocoVivo (12469 W. Washington Blvd, Los Angeles 90066) est un paradis du chocolat local. Il est l'œuvre de Patricia Tsai, une ancienne experte comptable diplômée de Wharton qui a suivi sa passion et a transformé sa curiosité en une boutique et un café, uniques en leur genre. Depuis la création de son entreprise en 2009 et l'ouverture de sa boutique en 2013, Patricia s'approvisionne en fèves auprès d'un producteur de Tabasco, au Mexique, qu'elle torréfie et moud dans sa propre entreprise. Ce qui distingue son chocolat, c'est la façon dont il est traité : il est broyé à la meule de pierre comme le faisaient les Mayas et les Aztèques il y a plus de 2000 ans. Il n'y a pas de lait en poudre, de lécithine de soja ou de beurre de cacao ajoutés. Les rayonnages de la boutique sont garnis d'une multitude de tablettes, de fèves de cacao, de beurre de cacao, de coffrets cadeaux de chocolat de spécialité, de flacons remplis de chocolat, etc. Leur café propose des boissons chocolatées contenant entre 65% et 100% de cacao, ainsi que des boissons à base de lait et d'eau, allant du simple chocolat au chocolat chaud glacé. Des dégustations de chocolat (avec du vin le week-end) et des desserts (biscuits, tartes et gâteaux au chocolat) sont également proposés.

Detail of a LetterPress Chocolate chocolate bar
Made in Los Angeles | Photo: LetterPress Chocolate, Facebook
LetterPress Chocolate in Beverlywood
Photo: LetterPress Chocolate, Facebook

LetterPress Chocolate

David et Corey Menkes ont commencé à fabriquer du chocolat dans leur appartement il y a cinq ans, conformément à la loi sur l'industrie artisanale. Leur entreprise de fabrication de chocolat artisanal, LetterPress, est désormais installée dans une petite boutique de Beverlywood (2835 S. Robertson Blvd, Los Angeles 90034) qui lui sert également d'usine, où ils réalisent absolument tout, des fèves aux tablettes. Le duo fabrique ses tablettes de chocolat biologique de A à Z, en commençant par recevoir des livraisons de fèves de cacao crues fermentées de la part d'agriculteurs et de coopératives situés principalement en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Le processus de transformation des fèves de cacao en chocolat comprend le triage, le décorticage, la torréfaction, le broyage et le tempérage, le tout dans une seule et même pièce. Le chocolat est préparé en petites quantités, sans sucre ajouté, et repose pendant au moins un mois. Il est ensuite fondu, soigneusement placé dans des moules et enfin enveloppé dans du papier conçu par David.

Des visites quotidiennes sont proposées au prix de 10$ et comprennent une dégustation de chocolat. Deux saveurs de glace (et d'autres à venir) sont disponibles à l'achat. Vous trouverez également des bougies au chocolat de fabrication artisanale, du jus de cacao et, bien sûr, toutes les tablettes présentées. Actuellement, on trouve des tablettes de chocolat noir, mais il y aura bientôt des tablettes de chocolat au lait.

andSons Chocolatiers in Beverly Hills
andSons Chocolatiers | Photo: Chris Dibble

Les chocolatiers

andSons Chocolatiers

Les frères Phil et Marc Covitz ont grandi à Beverly Hills, dans le célèbre magasin Teuscher Chocolates que leur mère, Aviva, a ouvert il y a plus de 35 ans. Phil et Marc ont suivi leur propre voie en travaillant respectivement dans la publicité et la finance, mais ils se sont associés pour créer un nouveau concept lorsque leur mère a pris sa retraite. Tandis qu'un partenaire franchisé ouvrait une boutique Teuscher Chocolates de l'autre côté de la rue, les frères Covitz ont donné un nouveau nom à la boutique familiale en la baptisant andSons Chocolatiers (9548 Brighton Way, Beverly Hills 90210) et se sont alliés au chef Kriss Harvey, célèbre pour ses créations au restaurant The Bazaar by José Andrés.

Utilisant du chocolat provenant principalement d'Amérique du Sud et des produits des marchés fermiers locaux, andSons est spécialisé dans deux sortes de chocolat, produits dans son usine de Downtown L.A. La gamme Classic propose des saveurs traditionnelles telles que des ganaches et des pralines garnies de subtils éléments décoratifs. La ligne Modern Confections est composée de combinaisons de saveurs audacieuses et inventives, comme le chocolat blanc à la verveine fraîche citronnée et le chocolat au lait noir au yuzu et au citron vert, le tout moulé dans des coquilles peintes à la main aux couleurs vives. Les coffrets de style architectural, parfaits pour offrir, suscitent également la curiosité. Si vous souhaitez vous reposer après avoir dégusté les chocolats, faites une pause dans le café voisin pour déguster des pâtisseries et du café.

Compartés Chocolatier at Westfield Century City
Compartés Chocolatier at Westfield Century City | Photo: Compartés

Compartés

Compartés, vénéré dans le monde entier, est autant acclamé pour ses tablettes de chocolat et ses truffes artisanales que pour son emballage à la pointe de la modernité. Tout cela vient de l'esprit de son propriétaire, Jordan Grahm, qui a repris à 21 ans le flambeau de l'entreprise, fondée presque 70 ans auparavant, et l'a ensuite rachetée à sa famille à 25 ans. Compartés possède aujourd'hui trois sites à Los Angeles. Le premier se trouve à Brentwood ; le fleuron de la collaboration avec Kelly Wearstler se trouve à Westfield Century City, avec des murs patinés recouverts de tablettes et du chocolat chaud glacé distribué par une machine qui, comme par magie, transforme le chocolat et le lait en un milk-shake. La toute dernière ouverture est une usine de 557 mètres carrés (516 N La Brea Ave, Los Angeles 90036) qui organise également des visites guidées pour expliquer la fabrication et la commercialisation du chocolat. Un commerce de vente au détail attenant propose des tablettes, des truffes, et bien d'autres choses encore.

Le chocolat est fabriqué à partir de fèves de cacao sud-américaines et d'ingrédients biologiques provenant des marchés fermiers locaux.  Dans le plus grand respect de l'esprit californien, les barres Paléo biologiques végétaliennes sont incontournables. Et pourquoi pas des champignons reishi, des framboises et du thé vert matcha pour commencer ? Bien évidemment, les fruits confits, les noix, les bretzels et les Oreos figurent parmi les plus populaires. Les prix et les récompenses abondent, notamment le prix Favorite Things d'Oprah ainsi qu'une exposition de six mois au Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum de New York.

K Collection at diane krön chocolatier
Photo: diane krön chocolatier

diane krön chocolatier

Dans les années 1970, Diane Krön et son feu mari, Thomas, ont ouvert la chocolaterie diane krön chocolatier dans le sous-sol de leur appartement new-yorkais avec une recette familiale vieille de plusieurs siècles. Ils ont ensuite ouvert une boutique dans laquelle ils peuvent se targuer d'avoir fait connaître au monde entier la fraise enrobée de chocolat, un produit très convoité par des personnalités comme Andy Warhol et Estee Lauder. Au grand dam de nombreuses personnes, ils ont fermé la boutique en 1983. Mais en 2000, diane krön/K Chocolatier réapparaît à Beverly Hills (9606 Santa Monica Blvd, Beverly Hills 90210) avec par la suite des ouvertures à Malibu (3835 Cross Creek Rd, Malibu 90265) et à New York.

Présentés comme la Rolls Royce du chocolat sur la chaîne Food Network, ces chocolats de luxe sont toujours confectionnés dans la boutique de Beverly Hills, avec la participation du fils David. Parmi les produits les plus appréciés, on trouve des caramels, des fruits enrobés de chocolat, des boîtes fleuries garnies de chocolat et une gamme de liqueurs au chocolat - 30 « shots » remplis de vodka, de tequila ou de scotch.

Signature Delights Gift Basket at Edelweiss Chocolates in Beverly Hills
Signature Delights Gift Basket | Photo: Edelweiss Chocolates
Box of Assorted Chocolates at Edelweiss Chocolates
Box of Assorted Chocolates | Photo: Edelweiss Chocolates

Edelweiss Chocolates

La plus ancienne chocolaterie de Los Angeles, Edelweiss Chocolates (444 N Canon Dr, Beverly Hills 90210), a changé de propriétaire et de nom depuis son ouverture en 1942 (elle appartenait notamment à Shirley Jones et Marty Ingels), mais les recettes des confiseries artisanales sont restées les mêmes. Toutes les confiseries sont confectionnées à partir de chocolat suisse importé, auquel on ajoute des ingrédients tels que du massepain, des noix, du caramel, du toffee et de la guimauve.

Les anecdotes hollywoodiennes abondent : Katherine Hepburn a parlé de la tortue en chocolat dans son autobiographie, les Reagan étaient des clients réguliers, et la légende veut qu'Oprah commande chaque année des boîtes en forme de cœur de 4,5 kg pour ses employés. Mais la plus grande histoire de la culture pop tourne autour de Lucille Ball qui a trouvé l'inspiration pour écrire son célèbre épisode sur la chocolaterie dans la série « I Love Lucy » après avoir repéré le tapis roulant dans l'arrière-salle de l'usine (qui est toujours utilisé, ainsi que les outils et les pots d'origine).

Truffle Fudge Bites at John Kelly Chocolates
Truffle Fudge Bites with Exotic Salts & Caramel Clusters | Photo: John Kelly Chocolates, Facebook

John Kelly Chocolates

Quand John Kelson et Kelly Green ont ouvert leur chocolaterie à Hollywood (1508 N. Sierra Bonita Ave, Hollywood 90046) en 2004 avec une recette familiale très prisée de fudge aux truffes, ils ne se doutaient pas qu'ils allaient devenir une marque nationale reconnue, avec des apparitions aux Oscars et une deuxième boutique au 1111 ½ Montana Avenue à Santa Monica. Les vitrines de John Kelly Chocolates présentent 19 variations de leur célèbre fudge avec différentes sortes de chocolat noir, de chocolat mi-sucré, de chocolat blanc et de beurre d'arachide. Les chocolats sont superposés de telle sorte qu'il faut cinq personnes pour assembler une seule et même pièce. Entre autres saveurs uniques, on trouve le chocolat noir aux piments Habanero et Jalapeño et le beurre de cacahuètes au sel de mer de l'Himalaya. Parmi les autres délices décadents, mentionnons les caramels salés, les fruits confits au chocolat, le chocolat moulé et les brisures de caramel. Vous pouvez les acheter à la pièce ou les faire emballer spécialement pour une occasion.

Fig Bars at Milla Chocolates Coffee & Confections in Culver City
Fig Bars at Milla Chocolates Coffee & Confections | Photo: @millachocolates, Instagram

Milla Chocolates Coffee & Confections

Art et élégance se marient avec le chocolat artisanal du Milla Chocolates Coffee & Confections (9414 Venice Blvd, Culver City 90232), boutique et café minimalistes visuellement époustouflants appartenant à la chocolatière Christine Sull Sarioz et conçus par son mari, Goktug Sarioz. Christine s'est faite connaître pour ses dessins géométriques après avoir ouvert une boutique pop-up au centre commercial de Row DTLA il y a quelques années. Un grand nombre de prix ont ensuite été décernés.

L'emplacement permanent a ouvert en 2018 et est conçu comme une bijouterie moderne dans un noir mat avec des accents dorés assortis à l'emballage. Les visiteurs peuvent apercevoir Christine derrière un mur transparent pendant qu'elle confectionne ses créations à base de chocolat organique d'origine naturelle. Les plus populaires sont les tranches d'orange confites au chocolat et la tablette aux pépites d'orange (tranches d'orange croustillantes recouvertes de chocolat noir), la tablette pralinée aux noisettes et les bonbons fourrés aux ingrédients de luxe tels que l'Amaro, le Champagne et le Kir Royal. La gamme de boissons au café comprend des cafés, un chocolat chaud glacé au sésame noir très spécial et un duo chocolat-café avec deux friandises.

Build-Your-Box at Mignon Chocolate in Glendale
Build-Your-Box at Mignon Chocolate | Photo: @mignon_chocolate, Instagram

Mignon Chocolate

Cette entreprise familiale date de 1910 en Ukraine et des années 1970 en Iran, où Mignon était connu comme le « roi du chocolat ». En 2002, la troisième génération de chocolatiers, Joseph et Anoush Ter-Poghossian, a apporté ses chocolats et ses truffes artisanales à Los Angeles. Le chocolat Mignon Chocolate est fabriqué en petites quantités dans une usine de Van Nuys et vendu dans des magasins de vente au détail à Glendale (315 N. Verdugo Rd) et à Pasadena (6 E. Holly St). Vous pouvez choisir parmi plus de 60 saveurs, notamment aux écorces d'orange enrobées de chocolat noir, aux truffes aux noisettes et au sel de mer infusé au gingembre et au citron vert. Mignon est également connu pour ses boîtes personnalisées et ses articles de fête raffinés.

Valerie Confections Boutique

Valerie Confections

Valerie Gordon est l'une des premières et des plus célèbres créatrices artisanales de Los Angeles et travaille pour le compte de Valerie Confections, la société qu'elle a fondée avec son mari Stan Weightman Jr. en 2004.  Elle s'est d'abord faite connaître au niveau national grâce aux confiseries au caramel qu'elle a créées en les déclinant en six saveurs. Son répertoire a évolué vers d'élégants petits fours, des chocolats, des truffes, des tablettes de chocolat et des gâteaux exceptionnels. Elle a désormais une boutique à Historic Filipinotown (364 W 1st St, Los Angeles 90004), mais également un salon de thé à Echo Park avec une carte complète pour le petit-déjeuner et le déjeuner ainsi qu’une exquise sélection de thés (1665 Echo Park Ave, Los Angeles 90026), et bientôt à Woodland Hills. Parallèlement, elle a été nominée au prix James Beard pour son livre de cuisine intitulé Sweet. Valerie est également connue comme une « anthropologue » des desserts - elle ressuscite des gâteaux disparus au goût parfait et intact, dont le célèbre Blum's Coffee Crunch Cake, ce savoureux gâteau crémeux.

 

 


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