Le guide du cyclisme au Griffith Park

Picnic near Crystal Springs Drive in Griffith Park

 |  Photo:  Tuan Lee

Le Griffith Park est l’un des espaces publics le plus apprécié de Los Angeles. Il est vaste, beau et, dans de nombreux endroits, indéniablement sauvage. C’est le domicile du célèbre Griffith Observatory (l’une des meilleures attractions gratuites de L.A.), plus de 70 miles de sentiers de randonnée, plusieurs sommets montagneux, trois terrains de golf, au moins un lion des montagnes et le Greek Theatre. Les sentiers de randonnée sont mieux que ce à quoi vous pourriez vous attendre au cœur d’une métropole aussi massive, sillonnant le parc pour créer des aventures aux possibilités infinies. Mais c’est sur un vélo que tout le parc s’ouvre véritablement à l’exploration.

Vous pouvez profiter davantage de Griffith Park à vélo plutôt qu’en voiture ou à pied.

La plupart des itinéraires décrits sont des routes avec des pistes cyclables ou fermées à la circulation, mais il existe de nombreux autres sentiers qui peuvent être explorés. Selon moi, ceci fait du parc le meilleur endroit où faire du cyclisme à Los Angeles.

Si vous souhaitez grimper des collines et transpirer, vous pouvez partir d’East Hollywood/Los Feliz jusqu’à Burbank/Glendale en grimpant jusqu’en haut et en traversant le Griffith Park, tirez le meilleur partie de l’extrémité Sud des Santa Monica Mountains. Ou si vous souhaitez une balade plus détendue, vous pouvez traverser plusieurs pistes cyclables environnantes qui se connectent au Los Angeles River Bike Path et au Forest Lawn Memorial Park.

Ce guide souligne les itinéraires du Griffith Park compatibles avec tous les niveaux. Les cyclistes plus avancés savoureront le challenge et le divertissement de grimper sur les montagnes et les cyclistes amateurs adoreront la facilité avec laquelle les plaines du parc peuvent être explorées.

Tous les itinéraires décrits dans ce guide peuvent être associés dans une grande boucle de 13 à 15 miles ou empruntés individuellement.

PETIT AVERTISSEMENT CEPENDANT : Les conditions des routes peuvent varier sur les itinéraires décrits. Certaines parties sont mieux entretenues que d’autres. Sur les itinéraires qui incluent Mount Hollywood Drive, des nids-de-poule, des graviers et des chemins périlleux sont fréquents. Soyez prudents et portez un casque.

Griffith Park bike at sunset

Griffith Park at sunset

 |  Photo: Joshua Johnson

Over the hill – du Nord au Sud

Difficulté : Moyenne / Difficile

Longueur : 6,4 miles aller simple

Altitude : 896 pieds

Type d’itinéraire : aller-retour

Conditions spéciales : Chemins périlleux + nids-de-poule, descente abrupte

Peu importe si vous empruntez cet itinéraire depuis le Nord ou le Sud, soyez prêt à monter et descendre. La moitié de ce parcours monte constamment sur le Mt. Hollywood Drive fermé à la circulation jusqu’à un col qui divise East Hollywood et Burbank. Mais ce dur labeur et l’altitude de près de 900 pieds (probablement sous un soleil de plomb) est récompensé par des vues panoramiques sur L.A. et une rencontre rapprochée avec le magnifique espace sauvage montagneux du maquis. Par soucis de clarté concernant ce guide, nous décrirons cet itinéraire du Sud au Nord, en partant de Los Feliz.

Il y a plusieurs zones de stationnement à proximité de l’entrée du parc où les gens peuvent généralement pique-niquer et se détendre sur la pelouse. La route monte progressivement après avoir passé The Trails Cafe, les sources naturelles de Fern Dell, une collection de BBQ et plein de sentiers de randonnée populaires qui mènent vers le Griffith Observatory.

Passez les parkings et les sentiers et vous commencerez à voir des angles aigus et une montée constante dans l’escarpement de la route. Le seul trafic que vous croiserez à ce moment seront en route vers l’observatoire. Pour ainsi dire, vous profiterez de belles vues sur le bâtiment emblématique de l’autre côté du canyon.

Plus vous vous approchez de la route qui mène vers l’observatoire, plus vous remarquerez qu’il y a du trafic et qu’il peut même y avoir des agents de la circulation qui aiguillent les véhicules. Au "T", maintenez-vous à gauche et prenez à gauche. Ne traversez pas le tunnel. Restez à gauche et passez une série de portails qui empêchent la circulation d’accéder à Mount Hollywood Drive. Effectuez un soupir de soulagement car vous êtes désormais officiellement sur un sentier fermé à la circulation. Comme vous continuez de grimper, vous verrez des visiteurs qui randonnent sur les sentiers qui mènent vers le sommet du Mount Hollywood, l’un des plus hauts points du Griffith Park.

Après une petite montée, la route sera ensuite plus plate et prenez un virage serré. C’est également une jolie vue sur le Hollywood Sign. Allez-y, prenez une photo, vous savez que vous voulez le faire. Continuez et très vite le Three-Mile Trail se connectera à la route. Three-Mile Trail donne rapidement accès au Mount Hollywood et Dante’s View si vous voulez effectuez une petite escapade sans votre vélo. Le prochain sentier de terre, que vous observerez sur votre gauche, est souvent utilisé par les randonneurs et les cavaliers (toutefois officiellement interdit aux cyclistes). Il descendra vers la gauche jusqu’à ce que vous croisiez un "Y" sur le sentier pavé.

Ce large sentier de terre est la toute fin de l’ancienne Mulholland Highway et mène finalement au Hollywood Sign. C’est une bonne randonnée si vous en avez le temps.

Continuez tout droit sur la route pavée qui vous approchera du "Y" où les sentiers se séparent, commencez à descendre en vous maintenant à gauche. Le prochain itinéraire de ce guide, LA BOUCLE DU MOUNT HOLLYWOOD décrira le sentier sur la droite, mais vous prendrez à gauche pour le moment.

La route devient de plus en plus difficile. Il y a des nids-de-poule, du gros gravier, des virages serrés et des traces d’affaissement. En descendant cette route périlleuse et sinueuse, vous descendrez avec les deux mains sur les freins. Il existe plusieurs endroits magnifiques où s’arrêter et profiter de vues incroyables sur Burbank et North Hollywood. Cette descente est une récompense bien méritée et ma partie préférée de cet itinéraire.

Continuez de descendre en suivant les virages vers Travel Town et le Forest Lawn Memorial Park (un grand cimetière magnifique) jusqu’à ce que vous observiez un réservoir d’eau qui indique ‘Travel Town’. Peu de temps après il y a un portail, qui empêche l’accès aux voitures, et Mt. Hollywood Drive rencontre Griffith Park Drive. Vous pouvez prendre à gauche vers Travel Town Railroad Museum ou à droite vers Wilson and Harding Golf Course.

À cet endroit, il est facile de se connecter aux sentiers avoisinant décrits ci-dessous. Vous pouvez terminer la boucle en allant jusqu’à Los Feliz Boulevard et en grimpant/Ouest vers l’entrée de Fern Dell Drive du Griffith Park, où sa route commence.

Silver Lake viewed from Mount Hollywood

Silver Lake viewed from Mount Hollywood | Photo courtesy of Kansas Sebastian, Flickr

Mount Hollywood Loop

Difficulté : Facile / Moyenne

Longueur : 7,2 miles

Altitude : 614 pieds

Type d’itinéraire : boucle

Conditions spéciales : Quelques nids-de-poule et chemin périlleux

Démarrant et terminant sur N Vermont Canyon Road en face du Greek Theatre et du Roosevelt Municipal Golf Course, cette boucle contourne les flancs du Mount Hollywood. Il y a plein d’espace de stationnement autour de The Greek – sauf s’il y a un spectacle, dans ce cas tout est complet. Vérifiez le planning lors de la saison d’été. L’itinéraire peut être entamé dans les deux sens. Dans les deux cas, il y a de nombreuses récompenses offertes le long des étendues de descente ou de côte légère. Une grande partie de cet itinéraire est fermée à la circulation, même si vous pouvez voir occasionnellement les camions de service et véhicules ranger du parc.

En démarrant près du Greek Theatre/Roosevelt Municipal Golf Course montez N. Vermont Canyon Road dans le parc. Après quelques virages et une petite montée, vous traverserez un petit tunnel. C’est marrant ! Restez à droite et traversez une série de portails qui empêche l’accès à Mt. Hollywood Drive aux voitures. Cette chaussée est uniquement ouverte aux navettes peu fréquentes (en été, le week-end) et aux véhicules officiels. Le reste du trafic sont des cyclistes, des randonneurs, des gens qui promènent leur chien, des coyotes et des cavaliers. Grimpez la colline et transpirez tout en profitant de l’odeur de la sauge sauvage. Les vues sur Hollywood et les régions sauvages du Sud du Griffith Park sont incroyables, surtout au coucher du soleil.

Cette section de l’itinéraire est détaillée dans l’itinéraire OVER THE HILL décrit dans ce guide. À la fin de votre montée, à la moitié de la promenade vous trouverez un "Y". Prenez à droite. Au lieu de descendre, vous contournerez le côté du parc, descendant légèrement pour revenir jusqu’au point de départ. C’est Vista Del Valle Drive – même s’il n’y a aucune indication. Le niveau change légèrement en descente et la qualité de la route aussi. Il y a tout de suite plus de graviers et de surfaces irrégulières, soyez donc prudent et restez en alerte.

Les vues sur North Hollywood, Burbank, Glendale et Universal City sont très étendues.

La route emprunte un virage à presque 90° sur la droite et est divisée en plusieurs sentiers. Le sentier de terre qui monte vous mène finalement vers le sommet du Mount Hollywood et le sentier qui descend vers la gauche mène vers Amir’s Garden, un jardin secret aux traditions locales. Tous les sentiers sont officiellement interdits aux vélos.

Vista Del Valle Drive embrasse les flancs de Mount Hollywood et la balade renvoie vers le Sud. La promenade est en grande partie à niveau ou, du moins, avec des descentes facilement gérables à ce stade et vous pouvez vous concentrer pour éviter les nids-de-poule et les étendues de gravier.

L’hélisurface du Griffith Park signale l’étape finale de cette boucle. L’hélisurface est l’une des meilleures vues de tout L.A. – c’est pourquoi vous pouvez souvent voir un tournage de pub ou de film à cet endroit. Si vous disposez des lieux rien que pour vous, prenez un instant et profitez de cette grande surface plane et de la vue parfaite sur Downtown L.A.

Une fois que vous avez eu votre dose depuis l’hélisurface, continuez votre promenade au tournant et terminez sur Vista Del Valle à Commonwealth Canyon Drive et le Roosevelt Municipal Golf Course. Pour atteindre notre point de départ, tournez à droite, et empruntez le dernier demi-mile vers N. Vermont Canyon Avenue.

Biking Zoo Drive in Griffith Park

Biking Zoo Drive in Griffith Park

 |  Photo: Joshua Johnson

Ride the Perimeter : Travel Town vers le Merry-Go-Round

Difficulté : Facile

Longueur : 3,5 - 4 miles aller simple

Altitude : -120 pieds

Type d’itinéraire : aller-retour

Conditions spéciales : Trajet domicile/travail en semaine – pour éviter la circulation autoroutière, de nombreux conducteurs se réacheminent à travers le parc. Cependant, les limitations de vitesse sont faibles et il y a plein d’espace pour les vélos.

Si vous souhaitez profiter d’une promenade plus plane, plus simple et peut-être plus décontractée (sans colline !) alors se promener les chemins adaptés aux vélos, Zoo Drive/Crystal Springs Drive ou Los Angeles River Bike Path, peut être une excellente option. Ce guide se déplacera depuis l’extrémité Nord de Zoo Drive qui rejoint Forest Lawn Drive sur la voie ferrée de Travel Town et nous irons en direction du Sud vers le  Merry-Go-Round du Griffith Park. Vous pouvez faire du vélo sur cette route dans les deux sens, il y a plein de place de parking aux deux extrémités.

Commencez au Travel Town Railroad Museum, où vous pouvez prendre quelques minutes pour découvrir les trains historiques exposés à Travel Town. C’est gratuit et vraiment cool. Une fois que vous en avez terminé avec vos selfies Instagrammables devant les locomotives, prenez à l’Est sur Zoo Drive. La bretelle est large et la circulation a tendance à être sur la partie lente. Très vite, vous passerez Los Angeles Live Steamers Railroad - un musée et une voie ferrée miniature (le Ghost Train in October est très populaire !) et un demi-mile après, vous rencontrerez un stop sur trois voies à Riverside Drive.

À Riverside Drive, vous avez le choix.

Biking Crystal Springs Drive in Griffith Park

Biking Crystal Springs Drive in Griffith Park

 |  Photo: Joshua Johnson

TOUT DROIT sur ZOO DRIVE, adapté pour les vélos. 
Continuer sur Zoo Drive vous emmène à travers des prés verdoyants, des arbres et des aires de pique-nique qui longent la périphérie Sud de Griffith Park. Il peut y avoir plus de circulation en semaine lors des heures de d’entrée et de sortie de bureau sur cette étendue, car les conducteurs tentent d’éviter le trafic autoroutier.

La route arrive rapidement au L.A. Zoo, Autry Museum of the American West et leurs parkings respectifs, ensuite cette route s’appelle Crystal Springs Drive. L’itinéraire se dirige désormais à travers le Wilson and Harding Golf Course faites donc attention aux voiturettes de golf qui vous passent devant ! Il y a de larges bretelles et un sentier pédestre avec des graviers hors de la route qui longe le terrain de golf. Vous pouvez tourner à droite sur la route qui se divise en quatre voie pour terminer, après une brève distance, sur un chemin pare-feu en direction du parking du Merry-Go-Round – également un bon endroit où se garer si vous commencez votre itinéraire ici.

 

Si vous souhaitez poursuivre votre promenade, continuez sur Crystal Springs Drive tout le long vers Los Feliz Boulevard où vous arriverez sur le L.A. River Bike Path et faites une boucle en direction de Travel Town via Riverside Drive, puis Zoo Drive.

Biking the Los Angeles River at Griffith Park

Biking the Los Angeles River at Griffith Park

 |  Photo: Joshua Johnson

À GAUCHE sur le sentier de la L.A. RIVER
Vous pouvez tourner à gauche et emprunter le Los Angeles River Bike Path pour parcourir plusieurs kilomètres de pistescfaciles pour les cyclistes et les piétons qui longe la L.A River.

Surveillez les embouteillages, puis tournez à gauche sur Riverside Drive. Vous devriez immédiatement attérir sur trottoir et, à une centaine de mètres, vous verrez l’entrée de la piste cyclable L.A. River. Le sentier suit le Glendale Narrows, l’un des plus beaux tronçons de la rivière L.A., où des centaines de canards, oies, aigrettes, hirondelles et grues flottent au-dessus des grands chênes, des palmiers et des roches fluviales. Certes, il y a aussi des déchets pris dans les ronces mais la rivière a une beauté indéniable. La promenade Riverside Drive se trouve à environ 5 km du boulevard Los Feliz, où vous pouvez sortir de la piste cyclable si vous le souhaitez et retourner vers Griffith Park.