O Guia dineL.A. de Little Tokyo

Foto cortesía de Simbal, Facebook

Little Tokyo, em Downtown Los Angeles, é um dos principais destinos culinários da cidade. Olhe mais a fundo e você vai descobrir que  as opções culinárias neste distrito histórico não estão limitadas a seus aclamados locais de sushi e ramen. De um lounge com inspiração italiana até linguiças em estilo coreano, descubra mais no Guia dineL.A. de Little Tokyo abaixo.

Baldoria



Inaugurado em Maio de 2016, Baldoria é um animado ponto de encontro do chef Duke Gervais (Cube, Pizzeria Antica) e David King,  que anteriormente era o sommelier do restaurante Mozza. O local, que antes era o Aburiya Toranoko, foi transformado por Project M + em um lounge minimalista, com paredes em tijolo branco, madeira escura, lâmpadas de meados do século e detalhes em preto. Mesas comunais e pratos para compartilhar com a família ajudam a criar um clima de jantar festivo.

Far Bar



Localizado na 1st Street, no histórico Far East Building, o Far Bar apresenta um animado bar principal com inúmeras telas planas, dezenas de cervejas artesanais, coquetéis com inspiração asiática e comida de pub. Um segundo bar fica discretamente localizado próximo ao pátio do bar na 1st Street, com uma enorme lista com centenas de burbons, uísques de malte e uísques japoneses. O Far Bar hospeda um popular happy hour (de segunda a sexta-feira das 3-7 da tarde, domingo-segunda-feira das 9 da noite até fechar) que oferece grandes descontos em cerveja, vinho, saquê, coquetéis e snacks.

Hama Sushi - Little Tokyo



Com seu sushi de alta qualidade e apenas cerca de 20 lugares, a espera é praticamente garantida no Hama Sushi na Japanese Village Plaza. Sinais afixados por todo o espaço acolhedor informam a clientela que o Hama é um estabelecimento apenas de sushi - não há tempura, teriyaki ou noodles. Você não pode nem pedir arroz sem acompanhamento: o foco é mesmo o peixe cru com arroz, e se você tiver sorte suficiente para achar um lugar no bar, você pode pedir sushi diretamente para os chefs.

JIST Cafe



Este pequeno café ao lado do East West Players pertence à família Ishii há mais de 70 anos. Foi o prato Chashu Dumplings que colocou o restaurante familiar no mapa na década de 1940. Ao longo do tempo, versões como Tokyo Gardens e Tokyo Cafe mudaram  o estilo do local para um tradicional almoço japonês. O Chef Glen Ishii continua o seu legado familiar, preservando a marinada chashu original e dando-lhe uma nova vida através do chashu de barriga de porco oferecido pelo JIST Cafe.

Marugame Monzo



Adjacente ao mais conhecido Daikokuya, Marugame Monzo é um especialista em udon que apresenta uma  vitrine para que os clientes possam ver os cozinheiros fazer massa e habilmente cortar os fios de udon. Os noodles feitos na hora são oferecidos em inúmeras variações quentes e frias, incluindo pratos especiais da casa como o rico e cremoso Mentai Squid Butter Udon, em infusão com ovas de bacalhau e um toque de pimenta.

Spicy Tonkotsu Ramen at Men Oh Tokushima Ramen | Photo: @houseofxtia, Instagram

Men Oh Tokushima Ramen



Localizado no Honda Plaza strip mall ao lado da 2nd Street, Men Oh Tokushima Ramen apresenta um ramen conhecido por seu caldo com sabor umami salgado feito a partir de ossos de porco Kurobuta, cozidos por 16 horas e infusos com um tempero especial com sabor de soja. A deliciosa Tokushima ramen vem com noodles de espessura média e coberto com butabara (barriga de porco frita) para textura e sabor distintos.

Hakata ramen bowl | Photo courtesy of Shin-Sen-Gumi Hakata Ramen, Facebook

Shin Sen Gumi



A partir do original Shin-Sen-Gumi Yakitori em Gardena, o grupo de restaurantes expandiu-se para locais em toda área de L.A., Orange County e Tóquio. A filial em Little Tokyo tem ramen hakata como especialidade. O prato é conhecido por seus noodles mais finos e caldo tonkotsu esbranquiçado. Com o preços amigável de $6.95, o prato de ramen é coberto com chashu, cebolinha picada, gengibre vermelho e uma pitada de sementes de gergelim. Personalize seu ramen com coberturas adicionais como ovo, miso picante, espinafre ou takana (conservas).

Chicken katsu don en Suehiro Cafe | Foto cortesía de Ron Dollete, Flickr

Suehiro Cafe



Depois de bebidas no Wolf & Crane ou jazz no Blue Whale, você pode fazer um lanche no Suehiro Cafe, um simples café japonês na 1st Street. Aberto até as 3 da manhã no fim de semana, Suehiro oferece um pouco de tudo no seu menu rústico – o especial da casa, a sopa de udon noodle com carne não é muito salgada e muito substancial, e o prato variado com gyoza (vegetariano ou carne de porco), katsu de porco ou cavala grelhada, arroz e espinafre de gergelim é a epítome da confortante comida japonesa.

Sashimi lunch special at Sushi Gen | Photo: Stacey Sun

Sushi Gen Restaurant



Para uma das melhores ofertas de sushi em L.A., vá ao Sushi Gen, localizado na Honda Plaza. Todos os dias, um pouco antes as 11 da manhã os clientes formam fila para o famoso almoço com especial de sashimi, ao preço de apenas $15. O especial vem com sopa miso, um prato de tofu quente, uma grande tigela de arroz, e um prato grande de sashimi. As opções de peixe variam, mas geralmente incluem atum, savelha, atum picante ou toro, polvo, uma montanha de algas e peixe cozido. O almoço especial está disponível apenas em mesas, e não no sushi bar.